Zuavos, papales

Un cuerpo de soldados voluntarios católicos que sirvieron en el ejército papal con este nombre (1861-70). El ejército se formó a principios de 1860, cuando la propia existencia de los estados de la Iglesia se vio amenazada por el nuevo Reino de Italia, decidido a unificar políticamente toda la península. Pío IX eligió a uno de sus amigos más cercanos, monseñor de mÉrode, un ex oficial del ejército belga que se había convertido en sacerdote, como ministro de armas, con la tarea de reorganizar el ejército papal. De Mérode puso inmediatamente al mando de estas fuerzas a Louis de lamoriciÈre, ex general del ejército francés en África, ministro de guerra durante la Segunda República y enemigo político admitido de Napoleón III. Con un séquito de varios oficiales franceses legitimistas, como el marqués de Pimodan, De Charette, Chevigné y Bourbon-Chalus, organizó en cinco regimientos unos 5,000 soldados de infantería ligera austriacos, redistribuyó los 4,000 soldados suizos, formó el batallón de San Patricio de 3,000 voluntarios irlandeses, y formó a los voluntarios franceses en un escuadrón de guías y un medio batallón de infantería. Los voluntarios belgas se incorporaron a este último grupo. Bajo el liderazgo de Cathelineau, descendiente de un héroe en la guerra de Vendée, llegó un poco más tarde una banda francesa bastante tumultuosa que llevaba grandes cruces en el pecho y los llamaba "cruzados". Los acompañaban "cruzados" belgas. Fueron incorporados a grupos franco-belgas ya constituidos. Este ejército heterogéneo recibió su bautismo de fuego en Castelfidardo (18 de septiembre de 1860), donde La Moricière maniobró muy mal sus tropas y se encontró con la derrota. Su ejército fue disuelto y el marqués de Pimodan fue asesinado.

Los voluntarios franco-belgas asumieron oficialmente el título de zuavos papales el 1 de enero de 1861, gracias a La Moricìre, que tomó el nombre de un cuerpo de infantería ligera creado para las guerras de Argelia. Después de Castelfidardo, la opinión católica francesa se volvió cada vez más apasionada por defender al Papa y sus territorios. Los caídos en Castelfidardo fueron glorificados como héroes y mártires. Algunos obispos demasiado entusiastas que cometieron el error de convertir a los vivos en mártires provocaron la burla de la prensa anticatólica.

Un programa de reclutamiento animado aumentó los miembros zuavos. Algunos vinieron de lugares tan lejanos como Canadá. Tras la capitulación de Ancona, La Moricìre dimitió y regresó a Francia. Mérode cayó en desgracia y abandonó su "ministerio" en 1865. El ejército papal fue reorganizado en 1865 por el general Kanzler, un alemán. Los zuavos eran lo suficientemente numerosos como para formar un regimiento al mando de los coroneles Alhet y de Charette. Su misión era evitar el estallido de la revolución en los Estados de la Iglesia mientras esperaban los ataques de los ejércitos italianos. Esta tarea la cumplieron. Entre 1866 y 1870 llegaron nuevos reclutas, en particular carlistas españoles. Después de la rendición de Roma (16 de septiembre de 1870), los zuavos papales fueron repatriados.

Durante la guerra franco-prusiana (1870-71), De Charette vino de Civitavecchia a Marsella, se ofreció a formar un cuerpo francés en apoyo de Francia y logró organizar la legión de voluntarios del oeste que luchó valientemente en Orleans, Patay, y Loigny. En el oeste de Francia, los zuavos papales conservaron durante mucho tiempo la aureola de los cruzados. Los católicos tenían la costumbre de vestir a los niños como fanáticos para las celebraciones y procesiones católicas.

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[mi. jarry]