Zelizer, nathan

Zelizer, nathan (1907-2001) Rabino conservador de EE. UU. Zelizer nació en Polonia y emigró a los Estados Unidos en 1921. Obtuvo una licenciatura en la Universidad de Nueva York en 1929 y una maestría en la Universidad de Columbia en 1930; en 1931, fue ordenado en el * Seminario Teológico Judío. Se convirtió en rabino de la Congregación Tifereth Israel en Columbus, Ohio, donde pasaría toda su carrera (1932–73, emérito hasta su muerte), o eso parecía en el momento de su jubilación. Al llegar a una sinagoga cuya membresía había sido diezmada por la Depresión, insufló nueva vida a la congregación: bajo su liderazgo, finalmente creció de menos de 50 a 1,100 familias. Se tomó un año sabático de su congregación para ser voluntario como capellán militar, sirviendo en el Pacífico con la Marina de los Estados Unidos.

Al regresar a Tifereth Israel después de la guerra, Zelizer desarrolló programas educativos judíos y se involucró en asuntos cívicos. A partir de 1947, Zelizer se desempeñó como capellán de los pabellones mentales y penales judíos del estado de Ohio, así como del Hospital de la Administración de Veteranos en Chillicothe, Ohio. Desarrolló una relación cercana con el gobernador Frank Lauche, pidiéndole que redujera las sentencias de prisión para aquellos que él creía que podían ser rehabilitados; los presos liberados con su ayuda continuaron escribiéndole durante los siguientes 40 años en agradecimiento por lo que había hecho. Durante la década de 1950, Zelizer formó parte de la Junta Asesora de Alquiler de Columbus y fundó el primer Centro de Ciudadanos Mayores en Ohio, donde las personas mayores podían pasar tiempo participando en actividades constructivas. También fue anfitrión de un programa de radio y televisión local donde interactuó con líderes de diferentes grupos religiosos sobre desafíos y proyectos comunes; fue invitado a hablar en iglesias afroamericanas y católicas, ganándose el respeto del clero no judío.

Quizás la mayor contribución de Zelizer a los judíos estadounidenses se produjo en la década de 1960, cuando persuadió a uno de los ciudadanos judíos más destacados de Ohio, Samuel M. * Melton, director de Bethlehem Steel, para que financiara el Centro de Investigación Melton (más tarde, Melton School of Education ) en el Seminario Teológico Judío de la ciudad de Nueva York. Se estableció un programa piloto de la nueva e innovadora escuela en Tifereth Israel, que se convirtió en un centro educativo modelo para las sinagogas conservadoras. Unas 35 personas atribuyeron a Zelizer sus decisiones profesionales para ingresar al rabinato, incluido su propio hijo, Gerald, quien llegó a ser presidente de la * Asamblea Rabínica. Como resultado de sus logros, la ciudad de Columbus seleccionó a Zelizer como uno de sus 10 principales ciudadanos, y la Cámara de Comercio de Ohio le pagó para viajar por todo el estado e involucrar al público en discusiones sobre temas cívicos importantes.

Tras su retiro de Tifereth Israel, Zelizer se mudó a Boca Raton, Florida, donde se le pidió que sirviera como rabino a tiempo parcial de la Congregación B'nai Torah. Una vez más, construyó una institución considerable de prácticamente nada. Cuando la congregación se volvió demasiado grande para un rabino a tiempo parcial, se trasladó a ayudar a fundar el Templo Beth Zion en Royal Palm, Florida. Cuando dejó esta congregación, pasaba los fines de semana conduciendo hasta Melbourne, Florida, donde se desempeñó como rabino para los participantes judíos en el proyecto del transbordador espacial de la nasa. Debido a estas actividades, un rabino llamó a Zelizer el "Johnny Appleseed" de la comunidad judía estadounidense.

En 1985, Zelizer unió fuerzas con otra pequeña congregación que se formó en Boca Raton para iniciar una sinagoga conservadora llamada Beth Ami. Desempeñó un papel fundamental en la construcción de la comunidad judía de Boca Raton, comenzó una escuela diurna comunitaria y fundó la Asociación Rabínica del Sur del Condado. En 1992, finalmente decidió retirarse por "segunda vez", a los 87 años. En esa ocasión, el alcalde proclamó el Día de Nathan Zelizer en la ciudad de Boca Ratón.

[Bezalel Gordon (2ª ed.)]