Yoffie, eric h.

Yoffie, eric h. (1947–), rabino estadounidense y líder del movimiento reformista. Desde 1996, Yoffie se desempeñó como presidente de la Unión de Congregaciones Hebreas Estadounidenses (uahc), el brazo congregacional del movimiento judío reformista en América del Norte. Fue el primer presidente de la organización que fue completamente un producto local del movimiento. Criado en Worcester, Massachusetts, donde su familia estaba activa en Temple Emanuel, Yoffie se convirtió en vicepresidente nacional de la Federación Norteamericana de Jóvenes del Templo (nfty). Se graduó de la Universidad Brandeis - Phi Beta Kappa, magna cum laude - en 1969 y fue ordenado en el Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion en 1974. Como joven rabino sirvió en congregaciones en Durham, Carolina del Norte y Lynbrook, Nueva York . En 1980 Yoffie se unió al personal de la uahc como director regional del Midwest Council, en 1983 se convirtió en director ejecutivo de la Asociación de Sionistas Reformistas de América y en 1992 fue nombrado vicepresidente y director de la Comisión de Acción Social. Fue elegido presidente de la uahc en 1996 después de la jubilación del rabino Alexander M. Schindler en una transición sin problemas. En 1999, el adelante El periódico clasificó a Yoffie en primer lugar en la lista de los principales líderes judíos, refiriéndose a él como un "tribuno de la próxima generación".

La firma de la presidencia de Yoffie fue una fusión del compromiso del movimiento reformista con la justicia social e Israel y, al mismo tiempo, con cuestiones internas como la promoción de la alfabetización y la espiritualidad de los judíos adultos entre los líderes reformistas y en todo el movimiento en su conjunto. Pidiendo "Torá en el centro", Yoffie ha utilizado su "púlpito de matón" en las convenciones bienales del sindicato para lanzar una serie de iniciativas para fortalecer la vida congregacional en áreas de adoración comunitaria, educación escolar religiosa y para adultos y campamentos judíos. Bajo su liderazgo, el sindicato agregó tres campamentos en Estados Unidos y Canadá. Continuando con el apoyo de Schindler a los programas de divulgación para parejas casadas mixtas, Yoffie instó a los judíos reformistas a invitar a los cónyuges no judíos de familias interreligiosas a convertirse al judaísmo.

Durante su presidencia, el sindicato trasladó su antigua sede de la ciudad de Nueva York de la Quinta Avenida y la Calle 65 (al otro lado de la calle de la Congregación Emanu-El) a oficinas más modernas y espaciosas en el 633 de la Tercera Avenida. Las ganancias de la venta del antiguo edificio se utilizaron para financiar programas para fortalecer los cimientos religiosos de la identidad judía reformada. También lanzó su liderazgo detrás de una controvertida campaña para cambiar el nombre de la organización de 120 años de la Unión de Congregaciones Hebreas Estadounidenses a la Unión para el Judaísmo Reformado (urj). Este esfuerzo, que había fracasado repetidamente a lo largo de los años, tuvo éxito en la Bienal de 2003 de la organización en Minneapolis.

Un defensor abierto de los valores liberales, Yoffie criticó duramente a la administración del presidente George W. Bush y al Congreso de los Estados Unidos por otorgar recortes de impuestos a los ricos a expensas de los pobres, y por los esfuerzos del gobierno para derribar el muro que separa la iglesia y el estado. En oposición a la derecha religiosa, ha defendido los derechos reproductivos de las mujeres y la igualdad de justicia para gays y lesbianas. Fue el único líder religioso nacional que se dirigió a la Marcha del Millón de Mamá en mayo de 2000, instando a un control sensato de armas. En 2004, después de que Presbyterian usa votara para desinvertir en ciertas compañías que hacen negocios con Israel, Yoffie protestó enérgicamente por la medida, pero organizó reuniones de alto nivel con líderes protestantes e intensificó los esfuerzos del sindicato en el área de relaciones interreligiosas tanto a nivel nacional como local. . Sionista ferviente que lee la prensa hebrea a diario, Yoffie ha ampliado el trabajo del sindicato para fortalecer el judaísmo progresista en Israel y ha sido un firme defensor del pluralismo religioso judío en el estado judío. Reflexionando sobre el trabajo de la urj, Yoffie ha declarado: "Somos una unión de judíos comprometidos con una visión particular de la vida judía: la espiritualidad, la Torá y la justicia social, los ideales más altos del judaísmo reformado".

[Aron Hirt Manheimer (2ª ed.)]