Yo, emperador

Reinó del 249 al 251; B. Budalia, cerca de Sirmium (en la actual Yugoslavia), c. 201; D. Abrittus en Dobruja, junio de 251. Era de ascendencia etrusca y probablemente de familia senatorial. Fue prefecto de Roma antes de que el emperador Felipe el Árabe lo enviara a comandar los ejércitos en el Danubio. Después de que sus tropas lo proclamaron emperador en el verano de 249, derrotó y mató a Felipe cerca de Verona en septiembre. Pasó su breve reinado luchando contra los godos y siendo traicionado por sus generales. Con la esperanza de restaurar las antiguas tradiciones religiosas de Roma, inició una persecución sistemática de los cristianos. Su decreto, que no existe, requería que todos en el imperio comparecieran ante comisiones especiales y realizaran algún acto de adoración pública a los dioses romanos. El cumplimiento del decreto fue atestiguado por Pegatinas (certificados), más de 40 de los cuales, con fecha del 12 de junio al 15 de julio de 250, se han descubierto en Egipto. Muchos cristianos, incluidos obispos y otros clérigos, apostataron y otros se escondieron. Entre los que sufrieron en la persecución estaban: SS. cipriano de Cartago, dionisio de alexan dria y gregory thaumaturgus (que escribió sobre la persecución); El Papa Fabián, cuyo martirio dejó vacante la Sede de Roma durante algún tiempo; origen, que sobrevivió a las torturas; Los obispos Alejandro de Jerusalén y Babylas de Antioquía; Pionius, Asclepiades y Sabina de Smyrna; los siete durmientes de Éfeso; Carpus, Papylus y Agathonice en Pergamum; Melitenus y Polyeuctus en Armenia; Mappalicus y sus compañeros y Celerinus en África; el sacerdote Moisés en Roma; y el obispo Nestor de Magydus.

Después de la muerte de Decio en la batalla contra los godos, la persecución, que no se había renovado a principios de 251, llegó a su fin. Luego, la Iglesia abordó el problema de tratar con los lapsi (apóstatas) que deseaban volver a su fe. libellatici, los que habían comprado Pegatinas sin sacrificar a los dioses, fueron readmitidos después de la penitencia. Aquellos que se habían sacrificado voluntariamente no fueron absueltos hasta el momento de la muerte. Tan fuerte fue la impresión que causó en los cristianos la persecución de Decio, que en épocas posteriores se describieron martirios de los que se sabía poco o nada en términos de la persecución de Decio. La persecución ha sido interpretada como una manifestación del creciente absolutismo estatal que no toleraría un rival en la conciencia de sus súbditos.

Bibliografía: j. Wittig La verdadera enciclopedia de la antigüedad clásica de Pauly, ed. gramo. wissowa y col. 15.1 (1931) 1244–84. l. fronza, Estudios sobre el emperador Decio, 2 v. (Trieste 1951-53). gramo. bardo Catolicismo. Ayer, hoy y mañana, ed. gramo. jacquemet (París 1947–) 3: 506–507. k. bruto, Léxico para la teología y la iglesia, ed. j. hofer y k. rahner (2d, nueva ed. Freiburg 1957–65), 3: 184–185; Léxico real para la antigüedad y el cristianismo, ed. t. Klauser (Stuttgart 1950) 3: 611–629.

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