Y jacob b.

Agus, jacob b. (1911-1986), rabino y filósofo estadounidense. Agus (Agushewitz) nació en una distinguida familia rabínica en el shtetl de Sislevitch (Swislocz), situado en la región de Grodno Dubornik de Polonia. Después de recibir tutoría en casa y en el local .eder, se unió a sus hermanos mayores como estudiante en la ieshivá de Takhemoni vinculada a Mizrachi en Bialystok.

En 1925, los Agushewitz emigraron a Palestina. Desafortunadamente, las condiciones económicas y la vida religiosa del yishuv no fueron favorables y en 1927 la familia Agushewitz se mudó nuevamente, esta vez a Estados Unidos, donde el padre de Jacob, R. Judah Leib, se había mudado un año antes para ocupar el puesto de rabino en una sinagoga del East Side de Nueva York.

La familia se instaló en Boro Park (Brooklyn) y Jacob asistió a la escuela secundaria relacionada con la Universidad Yeshiva. Después de completar la escuela secundaria, continuó sus estudios rabínicos y seculares en la recién establecida Universidad Yeshiva. Recibió su ordenación rabínica (* semikhah) en 1933. Después de dos años más de intensivo estudio rabínico, recibió el tradicional yoreh yoreh yaddin yaddin semikhah en el año 1935.

En 1935, Agus tomó su primer puesto rabínico a tiempo completo en Norfolk, Virginia. Un año más tarde dejó Norfolk por la Universidad de Harvard, donde se matriculó en el programa de posgrado en filosofía. En Harvard, sus dos profesores principales fueron el profesor Harry A. Wolfson y el profesor Ernest Hocking. La tesis doctoral de Agus se publicó en 1940 con el título Filosofías modernas del judaísmo. Examinaba críticamente el pensamiento del influyente triunvirato alemán de Hermann * Cohen, Franz * Rosenzweig y Martin * Buber, así como el trabajo de Mordecai * Kaplan, quien en 1934 había publicado el clásico El judaísmo como civilización.

Mientras estaba en el área de Boston, Agus pagó su camino asumiendo un puesto rabínico en Cambridge y continuó su aprendizaje rabínico con R. Joseph * Soloveitchik.

En Harvard, por primera vez en su vida, Agus se enfrentó a críticas serias, incluso intensas, del judaísmo tradicional. En respuesta, decidió dedicar gran parte de su energía durante el resto de su vida a explicar, difundir y defender los valores éticos y humanistas encarnados en la tradición judía y, en particular, cómo estos valores eran interpretados por sus élites intelectuales y filosóficas. .

Después de recibir su doctorado en Harvard, Agus aceptó el puesto de rabino en la Congregación Agudas Achim en Chicago. Aunque la congregación permitía asientos mixtos, todavía se consideraba una sinagoga ortodoxa. En este ambiente más libre del medio oeste, alejado del mundo de la yeshivá de sus días de estudiante, la ortodoxia de la Universidad Yeshiva y la intensidad del Boston judío, Agus comenzó a tener dudas sobre las afirmaciones intelectuales y las premisas dogmáticas del judaísmo ortodoxo. En particular, comenzó a redefinir el significado de halakhah y su relación con la razón y las normas éticas independientes.

En 1943, desencantado con su púlpito de Chicago, Agus aceptó una llamada a Dayton, Ohio. Durante este período también intentó reunir apoyo para una agenda de cambio y reforma halájica en la convención del Consejo Rabínico Ortodoxo de América (rca) en 1944 y 1945. Cuando esto falló, decidió romper decisivamente con la comunidad ortodoxa organizada y sus instituciones. Rompió oficialmente con la rca en 1946-47 y se unió en cambio a la Asamblea Rabínica del movimiento Conservador. En este nuevo contexto, se convirtió en una presencia poderosa y un agente de cambio, sirviendo en el Comité de Normas y Leyes Judías durante casi 40 años, hasta su muerte.

En 1950, R. Agus aceptó el puesto de rabino en la recién formada congregación conservadora Beth El en Baltimore. Una pequeña congregación de unas 50 familias cuando llegó, creció durante sus tres décadas como rabino hasta convertirse en una gran congregación. Durante este período, Agus también continuó su trabajo académico. Era un colaborador habitual de una variedad de publicaciones periódicas judías, como el Menorah Journal, Judaísmo, Midstream, y El reconstruccionistay formó parte de varios de sus consejos editoriales. También publicó ocasionalmente en revistas hebreas. Al mismo tiempo, comenzó a enseñar en la Universidad Johns Hopkins como adjunto, a dar conferencias en los institutos B'nai B'rith y a dar conferencias en universidades y seminarios de todo el país. En 1959 publicó su conocido estudio La evolución del pensamiento judío, una consecuencia de sus conferencias.

A partir de 1968 Agus, mientras continuaba con sus deberes rabínicos en Baltimore, aceptó un nombramiento conjunto como profesor de civilización rabínica en el nuevo Reconstructionist Rabbinical College de Filadelfia y en la Temple University. Además, trabajó con el Comité Judío Estadounidense tanto a nivel local como nacional en varios temas comunitarios, con el Consejo Sinagoga de América sobre temas judeocristianos, con una serie de agencias comunales judías, y participó activamente en asuntos judíos. Diálogo cristiano con la esperanza de reducir el antisemitismo y ayudar a reestructurar la comprensión cristiana de los judíos y el judaísmo.

Entre los escritos de Agus se encuentran Filosofías modernas del judaísmo (1941); Estandarte de Jerusalén (1946), un estudio de la vida y el pensamiento de R. Abraham Isaac * Kook; Hitos en el judaísmo moderno (1954); El significado de la historia judía (2 vols., 1963); La Visión y el Camino (1966); Diálogo y tradición (1969); y La búsqueda judía (1983). Agus también publicó un volumen sobre judaísmo como parte de la Enciclopedia Teológica Católica y se desempeñó como consultor de Arnold Toynbee en asuntos judíos. Algunas de sus cartas a Toynbee están impresas en Toynbee's "Reconsideraciones, "el volumen 12 de su Estudio de Historia.

bibliografía:

ST Katz (ed.), Rabino estadounidense: la vida y el pensamiento de Jacob B. Agus (1996).

[Steven T. Katz (2ª ed.)]