Wilberforce, Bertrand

Predicador dominicano y director espiritual; B. Lavington-with-Graffham, Sussex, 14 de marzo de 1839; D. Londres, 14 de diciembre de 1904. Su nombre bautismal fue Arthur. Su abuelo fue William Wilberforce, famoso por su defensa en el Parlamento de la abolición de la esclavitud. Su padre era Henry William Wilberforce. En 1850, Arthur fue recibido en la Iglesia al mismo tiempo que su padre. En 1853 fue a la escuela en Ushaw, donde en 1856 decidió convertirse en sacerdote. Después de ser ordenado diácono, decidió ingresar a la orden dominica. Por tanto, en abril de 1864 fue al priorato dominicano en Wood-chester, fue ordenado el 1 de mayo y vestido como novicio el 7 de mayo. Hizo su profesión simple en 1865 y tomó los votos solemnes en 1868. Después de esto, fue asignado sucesivamente a varias casas de la orden en Inglaterra. De 1872 a 1875 fue prior en St. Dominics en Londres, y en 1877 y 1878 sirvió como capellán de las monjas en Stone, con quienes permaneció estrechamente asociado. Desde 1878 estuvo casi continuamente ocupado predicando misiones, retiros y sermones especiales, y adquirió una reputación considerable como confesor y director espiritual. Era una persona de dones excepcionales: santidad, sabiduría, encanto y elocuencia. Sus trabajos publicados incluyen: Misiones dominicanas y mártires en Japón ; Vida de San Lewis Bertrand ; Memorias de la madre Francis Raphael Drane ; traducciones de Blosius y varios folletos, siendo el más popular Oración mental (Sociedad Católica de la Verdad, Londres 1884).

Bibliografía: w. Gumbley Avisos necrológicos de los dominicanos ingleses de 1555 a 1952 (Londres 1955). hm capas, La vida y las cartas del padre Bertrand Wilberforce (Londres 1906).

[s. toro]