Weninger, francis xavier

Misionero y autor; B. Estiria, Austria, 31 de octubre de 1805; D. Cincinnati, Ohio, 29 de junio de 1888. Bajo el patrocinio de la emperatriz Carolina Augusta de Austria, Weninger estudió en la Universidad de Viena, donde se ordenó y recibió un doctorado en teología en 1830. Fue nombrado miembro de la facultad teológica de la Universidad de Graz, pero renunció en 1832 para ingresar a la Compañía de Jesús. Weninger enseñó teología (sobre todo en Innsbruck, 1834-48), publicó muchos libros y ganó fama como predicador de misiones parroquiales. Cuando los jesuitas fueron reprimidos en Austria durante la Revolución de 1848, se ofreció como voluntario para los Estados Unidos y fue asignado a Cincinnati, Ohio. Allí predicó misiones en parroquias de habla alemana y pronto alcanzó una reputación duradera a nivel nacional. Tan notable fue su influencia entre los germano-estadounidenses que su misión en la iglesia de St. Louis, Buffalo, Nueva York, puso fin al cisma que previamente había derrotado los esfuerzos de los Abps. John hughes y Gaetano bedini y Bp. John timon. Durante una generación, estuvo en constante demanda y viajó continuamente por todo Estados Unidos, predicando misiones en alemán, francés e inglés roto. Se estima que para 1880 había viajado más de 200,000 millas, había dado más de 800 misiones parroquiales y había predicado 30,000 veces.

Prolífico tanto en la escritura como en la predicación, Weninger consideró sus libros más importantes que sus misiones y publicó obras sobre catequesis, apologética y liturgia; manuales para el clero; consejos para los laicos; y colecciones de sus sermones. Carlos Sommervogel, bibliógrafo jesuita, enumera 56 títulos —escritos en latín, alemán e inglés, muchos en varios volúmenes, muchos a menudo reimpresos, algunos traducidos al italiano y al francés— que en la época de Weninger eran útiles y populares. Aunque la edad avanzada redujo sus actividades, Weninger todavía predicaba misiones parroquiales a la edad de 80 años.

Bibliografía: gj garraghan, Jesuitas en los Estados Unidos centrales, 3 v. (Nueva York 1938) v.2. "Padre Francis Xavier Weninger", Letras de Woodstock 18 (1889) 43–68. c. sommervogel et al., Biblioteca de la Compañía de Jesús (Brussels-Paris 1890–1932) 8:1065–71.

[fx curran]