Weisheipl, james atanasio

Filósofo, autor y editor dominicano estadounidense; B. Oshkosh, Wis., 3 de julio de 1923; D. Saskatoon, Saskatchewan, 3 de diciembre de 1985. Recibiendo su educación inicial en su ciudad natal de Oshkosh, el Padre Weisheipl realizó estudios superiores en la Orden Dominicana, en los cuales, después de un año de noviciado, profesó por primera vez en 1943. En 1946 recibió su licenciatura en filosofía, y un año después de su ordenación en 1949, su lectorado en teología. Después de dar una conferencia en Inglaterra sobre filosofía natural, por la que siempre ha tenido un gran amor, prosiguió sus estudios en Roma y obtuvo un doctorado en filosofía en 1953 en el Angelicum, la universidad internacional de la orden.

La enseñanza y la investigación dominaron el resto de la vida del padre Weisheipl. De 1957 a 1965 enseñó historia de la filosofía medieval en la Casa de Estudios Dominicana en River Forest, Illinois, donde él mismo había sido estudiante. En 1964, inició su larga asociación con el Pontificio Instituto de Estudios Medievales, especializado en historia de la ciencia medieval. Al mismo tiempo, fue miembro del Centro de Estudios Medievales, el Departamento de Filosofía y el Instituto de Historia y Filosofía de la Ciencia y la Tecnología de la Universidad de Toronto. Entre los numerosos logros cabe mencionar su fundación en 1965 y la dirección temprana de la sección americana de la Comisión Leonina, que está produciendo la edición crítica definitiva de las obras de santo tomás de aquino; su trabajo como editor colaborador del Nueva Enciclopedia Católica ; un año como miembro visitante del Corpus Christi College de Oxford; y su mandato como presidente de la American Catholic Philosophical Association de 1963 a 1964. Pero el reconocimiento que más apreciaba era el grado de Maestro en Sagrada Teología que le otorgó la Orden Dominicana en 1978.

El padre Weisheipl fue siempre un tomista tradicional, aunque ciertas convicciones distinguieron su propio pensamiento. Una era su visión de la nueva ciencia natural matemática de la era moderna como constituida en gran parte por construcciones teóricas con el propósito de "salvar apariencias" y oponiéndose tajantemente a la penetración filosófica de la naturaleza por parte de Aristóteles y Tomás. Otro fue la creencia de que los filósofos deben ser vistos en sus contextos históricos; su propio trabajo fue en gran parte un esfuerzo por casar la experiencia sistemática con la histórica.

Entre sus obras, destacan especialmente, ilustrando esta inclinación por unir lo sistemático y lo histórico, su tesis doctoral, Naturaleza y Gravitación, su estudio histórico, El desarrollo de la teoría física en la Edad Media, y su biografía de Santo Tomás, Fray Thomas d'Aquino. El último trabajo mencionado resume y va más allá de las vidas anteriores de Thomas, y debería ayudar a mantener vivo el espíritu de Thomas para la próxima generación de estudiantes.

El padre Weisheipl fue un gran trabajador y su celo y entusiasmo fueron extraordinarios, como lo pueden atestiguar quienes tuvieron la suerte de tenerlo como maestro. Encendió la vela en ambos extremos para servir su generosa respuesta a su vocación. Aunque su salud se deterioró, continuó hasta su muerte esforzándose al máximo en la promoción de la ciencia y el aprendizaje. Su dedicación a la vida intelectual no debe ocultar su gran preocupación pastoral por los estudiantes y los demás. En todo lo que hizo, no fue simplemente un intelectual, sino un sacerdote dominico de corazón muy cálido.

Bibliografía: una. maurer, "James A. Weisheipl. OP", Estudios Medievales 47 (1985) XII-XIX.

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