Weegee

Weegee (1899–1968), fotógrafo estadounidense. Nacido como Usher Fellig en lo que ahora es Ucrania, Weegee se fue a los Estados Unidos, donde fue rebautizado como Arthur, cuando era niño. Fue el segundo de siete hijos de padres judíos que huyeron de pogromos antisemitas que se extendieron por todo el Pale of Settlement ruso. Weegee se convirtió en el mejor fotógrafo de noticias sobre crímenes en una carrera periodística que se desarrolló entre 1935 y 1946.

Weegee asistió a una escuela pública local en el Lower East Side hasta el séptimo grado. A los 15 se fue de casa y se ganó la vida vendiendo dulces a los trabajadores de las fábricas y trabajando en restaurantes. Se convirtió en asistente de un fotógrafo, cargando soportes para placas de vidrio y flash de magnesio. Durante un tiempo acompañó al violín al cine mudo, y luego escribió que le encantaba tocar las emociones del público. Un crítico dijo que simplemente cambió de instrumento. Después de años al margen de la fotografía como retratista callejero, asistente de cuarto oscuro, impresor y técnico, se inició como autónomo, pasando el rato en el cuartel general de la policía de Manhattan, esperando satisfacer las necesidades de los tabloides y revistas ávidos de fotografías. Se especializó en el turno de noche, de 10 pm a 5 am. Vivía en una habitación destartalada cerca de una estación de policía y se despertaba al caer la noche. Fue el primer fotógrafo que obtuvo un permiso para instalar una radio de onda corta para llamadas de policía y bomberos en su automóvil, y tenía un pequeño cuarto oscuro en su baúl. Por lo general, era el primero en llegar a la escena de un crimen, un incendio, un arresto o un rescate. Los asesinatos de pandillas se convirtieron en una marca registrada, pero tenía un rango notable, desde personas sin hogar, luchadores, fanáticos, políticos y celebridades hasta tiernas fotos de personas afligidas o elevadas por la vida cotidiana. Expuso los rostros de víctimas de accidentes, sobrevivientes y sufridores indefensos. En una famosa imagen, dos mujeres que miran a sus familiares quemarse hasta morir en un incendio convulsionan de dolor y horror. En su libro Naked CityWeegee dijo que lloró cuando tomó la foto. Un crítico dijo que combinó "los instintos de un sabueso, un mirón, un showman y un editor de interés humano". El propio Weegee dijo: "El crimen era mi ostra, y me gusta, mi curso de posgrado en vida y fotografía".

Weegee usó película infrarroja para registrar en la oscuridad o con poca luz para atrapar a los amantes en las películas y en la playa por la noche. Sus tomas sin arte, en su mayoría sin oposición, no solo lo hicieron famoso sino que también inspiraron a una generación de fotógrafos más jóvenes, desde Diane * Arbus hasta Andy Warhol. Una de las fotografías más famosas de Weegee, "The Critic", de 1943, muestra a dos mujeres elegantemente vestidas, con pieles y joyas, pasando majestuosamente ante un espectador de aspecto raído y enojado cuando llegan a la ópera. La verdad, como reveló Weegee en su libro de 1947, Mundo de Weegee, es que le pidió a un asistente que acompañara al "espectador", un habitual en los bares del Bowery, con vino barato y luego la posara cerca de la acera mientras los miembros de la alta sociedad salían de sus limusinas. Desaliñada y apenas capaz de ponerse de pie, miró borracha a las mujeres mientras los flashes de Weegee estallaban.

Su única afiliación estable, con el periódico pm, duró cuatro años y medio, comenzando en 4. Algunas de sus obras más importantes aparecieron en pm. Después de la publicación de Naked City, Weegee fue a Hollywood, donde se desempeñó como consultor en la película hecha a partir de su libro e interpretó algunos papeles menores en el cine. Fue fotógrafo de set y consultor técnico del clásico antibélico de Stanley * Kubrick. Dr. Strangelove (1963). Kubrick originalmente terminó la película con una pelea de pasteles en la sala de guerra. No le gustó ese final, así que destruyó el negativo y lo reemplazó con el último paseo de vaquero salvaje en una bomba nuclear. El único registro de la secuencia de la pelea de pasteles son las fotografías de Weegee.

Nadie está seguro de dónde obtuvo el nombre de Weegee, que adoptó en 1938. Algunos dijeron que provenía de su trabajo como "limpiador", eliminando el exceso de agua de las impresiones antes de ponerlas en los secadores de cuarto oscuro. Otros sugirieron que reflejaba una locura en la década de 1930 por el tablero Ouija supuestamente clarividente, cuyo borde fantasioso estaba ilustrado por personajes de ficción, uno de los cuales se parecía al fotógrafo. El propio Weegee dijo que el nombre reflejaba su propia clarividencia al detectar oportunidades para tomar fotografías, pero sus declaraciones no siempre fueron confiables. Posteriormente elaboró ​​el nombre de Weegee the Famous.

[Stewart Kampel (2ª ed.)]