Wasmann, erich

Entomólogo jesuita y filósofo de la ciencia; B. 29 de mayo de 1859, Merano, Austria; D. Valkenburg, Holanda, 27 de febrero de 1931. Era hijo de un artista y se crió en los Alpes tiroleses. Wasmann mostró temprano interés por la naturaleza. Su formación inicial fue en escuelas públicas y católicas, y en el colegio jesuita de Feldkirch. Sin embargo, hasta principios de la década de 1890, como sacerdote jesuita, no recibió su formación de posgrado en zoología en las universidades de Viena y Praga. La Universidad de Friburgo le otorgó un doctorado honoris causa en 1921.

En 1875, se unió a los jesuitas en Exaten, Holanda. A partir de entonces, dedicó toda su vida a escribir, dar conferencias, investigar y deberes religiosos. Fue un pionero en sinfilología, la ecología involucrada de termitas y hormigas. Su psicología y evolución de orientación teísta estaban bien desarrolladas y expresadas de manera militante. Vio el mutualismo, la armonía y la evolución interespecíficos como manifestaciones de la teleología. Más de 100 conferencias (especialmente de 1910 a 1921) y alrededor de 750 publicaciones dan testimonio de su actividad física e intelectual, a pesar de su delicada salud. La mayoría de sus conferencias fueron entregadas a académicos en

Universidades suizas, alemanas y austriacas, pero su famosa serie de Berlín, escrita en contraacción a la evolución atea y al monismo de Haeckel, se presentó ante grandes multitudes de público (1907).

Los artículos entomológicos de Wasmann, que incluían bionomía, sistemática, mimetismo, sinfilología y psicología, fueron bien recibidos por sus colegas científicos. Cuando cumplió 70 años, se le dedicó un número completo de la revista zoológica más importante de Alemania. Dos de sus libros más famosos son Estudios comparados en psicología de hormigas y animales superiores (St. Louis 1905) y Las discusiones de Berlín sobre el problema de la evolución (San Luis 1912).

Bibliografía: cj wideman, "Erich Wasmann, SJ", El coleccionista de Wasmann 5.2 (1942) 41-46.

[lp coonen]