Washington, george °

Washington, george ° (1732-1799), comandante en jefe de las fuerzas estadounidenses en la Guerra Revolucionaria y primer presidente de los Estados Unidos. Hasta donde se puede determinar, las asociaciones judías de Washington eran exclusivamente oficiales y, a pesar de las afirmaciones de fuentes judías anteriores, ningún judío le sirvió como ayudante de campo.

Tres miembros de la familia Franks tuvieron tratos con él. En 1758, cuando Washington tomó el mando de las fuerzas derrotadas de Braddock en el oeste de Pensilvania, solicitó suministros a David * Franks (1720-1794) de Filadelfia. Franks sirvió como agente de un sindicato británico que controlaba las fuerzas coloniales británicas y fue desterrado detrás de las líneas británicas por sus simpatías leales en 1778. El judío a quien Washington llegó a conocer mejor fue David Solebury * Franks (c. 1742-1793), quien se unió a la fuerzas patriotas en Montreal en 1776. En junio de 1778 era ayudante de campo del general Benedict Arnold, comandante en Filadelfia. Dos años más tarde, Franks estaba en el personal de Arnold cuando este último se convirtió en traidor, pero luego fue exonerado de todos los cargos. Franks continuó actuando como correo militar y diplomático, ascendiendo al rango de teniente coronel. En noviembre de 1789, como secretario de una comisión de los indios creek, cenó con los comisionados en la mesa de Washington. La epidemia de fiebre amarilla que mató a Franks puso a Washington en contacto con Isaac W. Franks (1759–1822). En el otoño de 1793 Washington buscó una mansión presidencial suburbana en las afueras de Filadelfia, asolada por las enfermedades; alquiló la casa de Franks en Germantown.

Solomon * Bush (1753-1795) sirvió bajo Washington como capitán de un batallón de Pensilvania en la Batalla de Long Island. Ascendió a teniente coronel, el rango más alto alcanzado por un judío en servicio activo. Philip Moses Russell (1747–1830) sirvió como compañero de cirujano con los regimientos de Virginia desde 1775 hasta 1778, y se enfermó como resultado de sus ministerios en Valley Forge. Al solicitar una pensión, su viuda declaró que había recibido una carta de recomendación del general Washington. La familia Prager, comerciantes holandeses, se estableció en Filadelfia, ignorando sus orígenes judíos. En julio de 1784 Washington proporcionó a uno de ellos cartas de presentación y, tres años después, mientras asistía a la Convención Constitucional, Washington cenó en la casa de los Prager.

Washington fue investido como presidente de los Estados Unidos el 30 de abril de 1789. En una semana, Levi Sheftall, como presidente de la recientemente reorganizada * congregación hebrea de Savannah, escribió una carta de felicitación que Washington reconoció. La acción apresurada de Savannah avergonzó a la Congregación Shearith Israel, ubicada en la entonces capital de los Estados Unidos, Nueva York. Su liderazgo se demoró hasta junio de 1790 antes de invitar a las congregaciones de Newport, Filadelfia, Charleston y Richmond a unirse para preparar un mensaje para el presidente. Newport se negó porque Rhode Island aún no había ratificado la Constitución. Sin embargo, cuando Washington hizo una visita a Newport el 17 de agosto de 1790, Moses * Seixas, como presidente de esa congregación, y también como gran maestro de la logia masónica, presentó dos cartas a Washington. Para la congregación, escribió ensalzando un gobierno, "que al fanatismo no da sanción, a la persecución no ayuda ...". En su respuesta, Washington repitió estas frases. Cuando Shearith Israel continuó posponiendo las cosas, Manuel * Josephson, presidente de la congregación de Filadelfia, aprovechó el traslado del gobierno a Filadelfia para presentar las felicitaciones de las cuatro congregaciones hebreas restantes el 13 de diciembre de 1790.

bibliografía:

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[Malcolm H. Stern]