Walsh, James Edward

Misionero y obispo Maryknoll; B. Cumberland, Maryland, 30 de abril de 1891; D. Maryknoll, NY, 29 de julio de 1981. Sus padres eran William Walsh, un inmigrante y abogado irlandés, y Mary Concannon. Después de estudiar en Mount St. Mary's College, Emmitsburg, Md., Y trabajar en la acería de US Rail en Cumberland, ingresó al Seminario Maryknoll cerca de Ossining, NY en 1912; fue ordenado allí el 7 de diciembre de 1915. En 1917 fue asignado con otros tres sacerdotes de Maryknoll para abrir la primera misión de Maryknoll, en Jiangmen (Kongmoon) en el sur de China. En 1919, tras la muerte del P. Thomas F. Price, cofundador de Maryknoll, Walsh se convirtió en el superior de la misión Jiangmen. En 1927 fue nombrado vicario apostólico de Jiangmen, y fue ordenado obispo en el santuario de San Francisco Javier en la isla Shangchuan (Sancian) el 22 de mayo de 1927. Comprometido con el desarrollo de una iglesia china autosuficiente, Walsh fundó Little Flower minor seminario en 1926 y una Congregación de Hermanas del Inmaculado Corazón de María en 1927. Fue durante estos años que comenzó a registrar sus reflexiones personales sobre la espiritualidad misionera, que luego incorporó en El directorio espiritual de Maryknoll. Su compromiso de oración con los pobres, "Shine on Farmer Boy", se convirtió en un clásico de inspiración entre los Maryknollers.

Superior General. Tras la muerte en 1936 del cofundador de Maryknoll, el obispo James A. Walsh, el obispo James E. Walsh fue elegido para sucederlo como segundo superior general de la sociedad. Su mandato de diez años (1936-1946) abarcó los difíciles años de la Segunda Guerra Mundial. Durante 1940-1941, a pedido de las autoridades japonesas y la aceptación del Departamento de Estado de Estados Unidos, Walsh y su vicario general, el p. James Drought, prestó sus servicios como canal no oficial para las negociaciones con el fin de evitar la guerra entre las dos potencias. Aunque el esfuerzo fracasó, al igual que todos los demás esfuerzos, Walsh lo defendió como una expresión de la responsabilidad cristiana de trabajar por la paz.

Bajo la dirección de Walsh, Maryknoll tomó la decisión de trabajar en África (1946), y fue él quien visitó América Latina (1942) para sentar las bases para el envío de misioneros Maryknoll. Dirigiéndose a los que la sociedad enviaba a América Latina, afirmó: "Vamos a Sudamérica como misioneros, pero no vamos como exponentes de ninguna de las llamadas civilizaciones norteamericanas. Nos esforzaremos por predicar la fe católica en áreas donde los sacerdotes son escasos y se necesita trabajo misionero; pero en cuanto a los elementos de la verdadera civilización, esperamos recibir tanto como tengamos para dar ".Maryknoll, Mayo de 1942, pág. 3)

Regreso a China; Prisión. En 1947 Walsh regresó a China por invitación de los obispos chinos para servir como secretario ejecutivo de su Oficina Central Católica recientemente organizada en Shanghai. El proyecto duró poco. En 1951, el gobierno comunista cerró la oficina y puso a Walsh y sus asociados bajo vigilancia continua. Aunque se le instó a dejar China, decidió quedarse, expresando su opinión en el artículo "Por qué permanecen los misioneros" (Hong Kong 1951). En 1958 Walsh fue arrestado y acusado de violación de la moneda y de ser un espía de los Estados Unidos. Durante año y medio fue sometido a interrogatorios diarios y en 1960 fue finalmente condenado a 20 años de prisión e internado en la prisión de Ward Road en Shanghai. El único visitante que se le permitió fue el de su hermano William en 1960. En julio de 1970 fue liberado abruptamente y deportado a Hong Kong. Walsh pasó sus últimos 11 años en Maryknoll, Nueva York. Hasta su muerte, permaneció muy devoto del pueblo chino. "No tengo amargura", dijo, "hacia aquellos que me intentaron y me condenaron. Nunca podría sentirme enojado con ningún chino. Me sentí así casi desde el día en que puse un pie en China en 1918 y se ha fortalecido con los años, incluso durante mi encarcelamiento. Amo al pueblo chino ".

Escritor prolífico, las principales obras de Walsh incluyen Manual de misiones del Vicariato de Kongmoon [Jiangmen., Sur de China] (Hong Kong: Nazareth Press, 1937); su clásico inspirador "Shine On Farmer Boy", Maryknoll, (Julio-agosto de 1942) 12; "Descripción de un misionero por uno", Misión mundial 6 (invierno de 1955): 402–416; Plano de la vocación misionera. (Informe Horizonte Mundial nº 19) (Maryknoll, NY: Maryknoll Publications, sin fecha [alrededor de 1953]); La misión mundial de la Iglesia (Nueva York: Benziger, 1948); Celo por tu casa, ed. RE Sheridan (Huntington, Ind .: Our Sunday Visitor Press, 1976), que incluye su famoso alegato "Por qué los misioneros permanecen" (1951) y el texto de la conferencia de prensa sobre su liberación tras 12 años de prisión en China (1970). . Walsh también fue el compilador de Directorio espiritual de Maryknoll (Maryknoll, Nueva York: Field Afar Press, 1947).

Bibliografía: rjc butow, The John Doe Associates: Diplomacia de puerta trasera para la paz, 1941 (Stanford, Calif. 1974). r. kerrison, Obispo Walsh de Maryknoll: una biografía (Nueva York 1962). re sheridan, Obispo James E. Walsh tal como lo conocí (Maryknoll, Nueva York 1981). jp wiest, Maryknoll en China: una historia 1918–1955 (2ª ed. Maryknoll, NY 1997); "El legado espiritual del obispo James E. Walsh de Maryknoll" Trípode 3 (1989):-56 69.

[wd mccarthy]