Volterra, meshullam am menahem, da

Volterra, meshullam ben menahem, da (Bonaventura di Manuele; siglo XV), viajero italiano. Volterra fue socio y luego propietario del próspero banco de préstamos de su padre en Florencia; también comerciaba con piedras preciosas. Estaba interesado en la literatura y la filosofía judías y era amigo de Lorenzo de Medici, a quien una vez envió un regalo de caza. En la primavera de 15 partió hacia Ereẓ Israel para cumplir un voto que hizo cuando se metió en problemas en Florencia. Navegó de Nápoles a Egipto pasando por Rodas, y luego pasó por tierra por la península del Sinaí, llegando a Jerusalén el 1481 de julio de 29. Después de permanecer cerca de un mes, regresó vía Venecia, donde llegó en octubre. Volterra escribió en hebreo un relato de su viaje (Massa Meshullam mi-Volterra be-Ere Israel, ed. A. Yaari, 1949; traducción inglesa abreviada en EN Adler (ed.), Viajeros judíos (1930), 156-208) que contiene una gran cantidad de información sobre las ciudades que visitó - Alejandría, El Cairo, Gaza, Hebrón, Jerusalén, Jaffa, Beirut, Damasco - sus comunidades y tradiciones judías; también da mucha información de interés económico. Aunque ocasionalmente observa leyendas locales, a menudo se muestra escéptico al respecto. También muestra cierta familiaridad con la literatura clásica. Su estilo es legible y atractivo aunque contiene algunos errores gramaticales y numerosas expresiones italianas. En 1487 Mesullam partió de nuevo hacia el este por motivos comerciales, recorriendo parte del camino con R. Obadiah di * Bertinoro. Otro Meshullam da Volterra, según Abraham Portaleone, elaboró ​​en 1571 una lista de precios de gemas en el mercado mundial.

bibliografía:

V. Cassuto, Judíos en Florencia en la época del Renacimiento (1918), 266–8; ídem, en: Miscelánea histórica de la Valdesa, 27 (1919), 66–70; Sestieri, en: rmi, 10 (1935/36); 478–92; Milán, Italia 667.

[Menachem E. Artom /

Avraham Yaari]