Vodun (vudú)

La trata transatlántica de esclavos sacó a los africanos de sus tierras, familias y culturas. En la isla de Haití, el pueblo fon de Dahomey (Benin), y también los yorubas, los kongos y otros, combinaron sus creencias africanas con litografías, ritos y prácticas católicas en un todo coherente. Los esclavos se unieron a estos diversos elementos religiosos para crear un sistema de creencias y una cosmovisión que constituyen el núcleo del vudú haitiano. El término más comúnmente usado para referirse a la religión, "Vodou", se deriva de la palabra Fon para "espíritu" o "Dios". Las ortografías más precisas son "Vodoun" o "Vodun". El término "vudú", una invención de Occidente, evoca nociones malévolas que no forman parte de la religión. Los practicantes de vodun se vieron obligados a ocultar sus prácticas religiosas y soportaron largos períodos de persecuciones abiertas y ostracismo. Los vodunistas finalmente han comenzado a practicar su religión abiertamente desde que la Constitución haitiana de 1987 reconoció al vodun como religión nacional. La mayoría de los haitianos, que también son católicos, no ven una contradicción en la práctica de ambas religiones. Hoy en día, el vodun se practica no solo en Haití, sino también en Benin, República Dominicana y varias comunidades de inmigrantes haitianos en los Estados Unidos. Vodun es un sistema de creencias y una estética integral que proporciona coherencia tanto en el mundo visible como en el reino de lo invisible. Armoniza lo sagrado y lo profano, lo material y lo espiritual, y el mundo de los vivos con el de los difuntos, los antepasados ​​y los lwa o espíritus. El ethos o cosmovisión del vudú constituye la base del sistema moral, que regula el comportamiento, las interacciones sociales y los deberes comunitarios. Vodun comparte un denominador ético común con otras religiones del mundo: un fuerte sentido de justicia y servicio, respeto por los mayores, beneficencia, tolerancia y humanismo. La noción de la unidad de todas las fuerzas de la naturaleza es fundamental para Vodun. La conexión entre los vivos y los espíritus, la Tierra, la tierra y varios cuerpos de agua es importante porque todos trabajan juntos para buscar el equilibrio y restaurar la armonía y el ritmo.

Los lwa presiden aspectos específicos de la vida y sirven como intermediarios entre los humanos y el ser supremo absoluto: Dios, el Gran Met. Algunos de los lwa más importantes son Atibon Legba, Marasa Dosou Dosa, Danbala y Ayida Wedo. Azaka Mede, Ogou Feray, Agwe Tawoyo, Ezili Freda Daome, Lasirenn y Labalenn y Gede Nimbo; todos ellos pertenecen a la tradición más suave del rito Rada transmitida desde África Occidental. Otros lwa importantes incluyen Met Kalfou, Simbi Andezo, Ezili Danto y Bawon Samdi, quienes provienen de la tradición rito Petwo más intensa, que se originó en el Nuevo Mundo.

Durante las ceremonias del vudú, los lwa poseen, o "montan", a los devotos para comunicarse con los vivos y responder preguntas. Se ocupan de los conflictos humanos y espirituales, los antagonismos, las oposiciones y la falta de armonía que son la fuente de los males morales y el desequilibrio social. Intervienen en los asuntos humanos al guiar, castigar y alabar. Ayudan con la curación y abren canales para facilitar el flujo continuo de energía. Con desequilibrio, las cosas no fluyen; se dice que están "atados" o "bloqueados", lo que va en contra de la filosofía dinámica, fluida y en constante evolución de Vodun. Vodun es una religión muy práctica que se trata principalmente de mantener la vida en la comunidad. Sus influencias van desde la curación espiritual individual hasta la supervivencia del grupo y el sustento comunitario. Se basa en la familia y la comunidad y subyace a los sistemas de medicina tradicional, justicia, arte, música, educación y economía cooperativa. Vodun no es solo un sistema de creencias y una cosmovisión; también es una forma de vida y una forma de supervivencia. Por lo tanto, para sus seguidores en los Estados Unidos, Haití y otros lugares, Vodun está presente en todos los aspectos de la vida.