Viuda (en la biblia)

Este artículo discutirá sobre la viuda en el Antiguo Testamento, su estatus, protección legal, advertencias contra el maltrato hacia ella, la compasión de Dios por ella y el uso simbólico del término. Luego, el artículo tratará de la viuda en el Nuevo Testamento, las advertencias contra eludirla y su lugar en la Iglesia primitiva.

En el Antiguo Testamento. Aunque algunas viudas eran comparativamente ricas por herencia (Jdt 8.7), la suerte de la mayoría, como se refleja en el Antiguo Testamento, era de penuria (1 Reyes 17.8-15; 2 Reyes 4.1-7). La creencia israelita de que la muerte antes de la vejez era un castigo por el pecado probablemente explica el reproche asociado al estado de viudez (Is 54.4; Ru 1.13). A los sacerdotes también se les prohibió casarse con viudas (Lv 21.14).

El matrimonio levirato daba a la viuda cierta seguridad. Si permanecía sin hijos después de eso, podía seguir siendo parte de la familia de su esposo o regresar con sus padres (Gn 38.11; Lv 22.13; Ru 1.8). También podía esperar otro matrimonio fuera de la familia de su difunto esposo (Ru 1.9, 13; I Sm 25.42).

Las advertencias del Antiguo Testamento contra el maltrato de las viudas son numerosas [Ex 22.21-23; Es 1.17, 23; Jb 22.9; 31.16; Sal 93 (94), 6; Zac 7.10]. Que las injusticias que sufrieron fueron comunes lo atestigua la repetida amenaza de acción inmediata contra los opresores en el Día del Señor (Mal 3.5).

Dios ordenó que la viuda fuera considerada parte de la comunidad del pacto. El pueblo de Dios debe extenderle la misma protección misericordiosa que otorga a los huérfanos y a los extranjeros indefensos (Dt 14.29; 16.11, 14). No deben exigirle ropa u otros bienes en pago de una deuda (Dt 24.17); en la cosecha debe dejarse para su sustento una porción de grano, un fruto del olivo y uvas en el viñedo (Dt 24.19-21; Ru 2.2-12); también debe ser beneficiaria de obsequios adicionales (Dt 26.12; 2 Mc 3.10; 8.28, 30).

Dios se comprometió a sostener a la viuda que espera en él (Jer 49.11). Él preservará su herencia (Prv. 15.25) y él mismo será su protector [Sal 67 (68) .5; 145 (146) 9].

Deutero-Isaia compara simbólicamente a Babilonia con una viuda que quedó solitaria en su desolación (Is 47.9). Se anima a Israel a olvidar la desgracia de su viudez (Is 54.4-6) porque Yahvé la ha tomado de regreso como su esposa para entablar una alianza más santa y fructífera con ella. El autor de Lamentaciones hace una referencia similar a Jerusalén. Después de la destrucción de la ciudad y del incendio del templo por los babilonios, Jerusalén, "la viuda", en una angustia conmovedora, clamará a Dios ya los hombres por piedad (Lam 1.1; 5.3-4).

En el Nuevo Testamento. El énfasis bíblico en la suerte de la viuda continúa en el Nuevo Testamento, con frecuentes referencias a su indigencia. En la era apostólica, esto llevó al nombramiento de los primeros siete diáconos cuyo deber les exigía cuidar de las viudas a quienes los judíos helenísticos conversos en Jerusalén acusaron a los cristianos de habla hebrea de descuidar la distribución de limosnas (Hechos 6.1). En Jaffa (Joppe), las viudas se afligieron tanto por la muerte de Tabita, que había suplido sus necesidades con su laboriosidad, que Pedro la resucitó para que pudiera continuar con sus obras de caridad hacia ellas (Hechos 9.36-41).

Con el pretexto de ofrecer largas oraciones por las viudas, los escribas y fariseos, cuya avaricia condenaba Jesús (Mt 23.14), se enriquecían "devorando la sustancia" de estas mujeres indefensas (Mc 12.40; Lc 20.47).

El consejo de San Pablo de que las viudas deben permanecer solteras no es vinculante (1 Cor 7.8–9, 39–40); más tarde prefirió que se volvieran a casar si su soledad tendía a llevarlos a conductas que desedificaban a la Iglesia ya los no cristianos. Pero aprobó un cuerpo oficial de viudas que fue muy honrado en la Iglesia primitiva. Para pertenecer a este grupo las viudas debían cumplir con los siguientes requisitos: tener al menos 60 años, entregarse a la oración día y noche, no tener intención de volver a casarse, servir a "los santos", mostrar hospitalidad y ayudar a los indigentes (1 Tm 5.3-16).

Bibliografía: Diccionario enciclopédico de la Biblia, traducido y adaptado por l. Hartman (Nueva York, 1963) 1456–60, 2577–78. r. devaux, Israel antiguo, su vida e instituciones, tr. j. mchugh (Nueva York 1961) 39-40.

[ml retenido]