Visser’t hooft, Willem Adolf

Líder internacionalmente reconocido del movimiento ecuménico moderno; B. Haarlem, Holanda, 20 de septiembre de 1900; D. Ginebra, Suiza, 4 de julio de 1985. Visser't Hooft hizo sus estudios de doctorado en la Universidad de Leiden escribiendo su tesis sobre "Los antecedentes del evangelio social en América". Se casó con Jetty Boddaert en 1924, el mismo año en que se convirtió en secretario del Comité Mundial de la Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes (YMCA). Como su participante más joven, Visser't Hooft estuvo presente en la conferencia de Estocolmo de 1925 sobre la vida y el trabajo. En 1931 fue elegido secretario general de la Federación Cristiana de Estudiantes del Mundo.

En la Conferencia Mundial sobre la Vida y el Trabajo celebrada en Oxford en 1937, se desempeñó como presidente de la subsección sobre "La Iglesia y la guerra". También estuvo presente en la Segunda Conferencia Mundial sobre Fe y Constitución en Edimburgo, Escocia, ese mismo año. Cada una de estas consultas votó a favor de la creación del Consejo Mundial de Iglesias para llevar a cabo los programas pioneros de Fe y Constitución y Vida y Trabajo en una organización. En Utrecht, en 1938, Visser't Hooft fue elegido secretario general del Comité Provisional del Consejo Mundial de Iglesias (en proceso de formación). Llevó esa responsabilidad hasta la inauguración del Consejo Mundial de Iglesias en su primera Asamblea en Amsterdam en 1948. Allí asumió el cargo de primer secretario general de la nueva organización ecuménica, cargo que ocupó hasta 1966.

En Ámsterdam, en 1939, Visser't Hooft presidió el Comité Directivo de la Conferencia Mundial de la Juventud Cristiana. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial y se intensificaron las hostilidades en Suiza, permaneció en Ginebra para ayudar a los refugiados de la Alemania nazi y actuar como enlace de comunicaciones entre las iglesias en los territorios ocupados y el resto del mundo.

El año de su jubilación, 1966, vio una avalancha virtual de expresiones de reconocimiento y honor por su larga y distinguida carrera ecuménica. Permaneció activo después de su jubilación. Casi hasta el momento de su muerte, continuó visitando el Centro Ecuménico en Ginebra para trabajar y consultar con el personal y los visitantes durante el té. También llevó a cabo una serie de sesiones informales de debate en su casa de Ginebra sobre la historia del movimiento ecuménico. Produjo cinco libros importantes después de su jubilación, incluido su Memorias que apareció por primera vez en holandés en 1971. Su amada esposa y colega murió en 1968.

Además de su autobiografía, los libros de Visser't Hooft incluyen: Anglocatolicismo y ortodoxia (1933); No hay otros dioses (1937); La Iglesia y su función en la sociedad (con JH Oldham 1937); La miseria y la grandeza de la Iglesia (1944); La lucha de la Iglesia holandesa (1946); El reinado de Cristo (1948); El significado de ecuménico (1953); La Renovación de la Iglesia (1956); La presión de nuestro llamado común (1959); Sin otro nombre: la elección entre el sincretismo y el universalismo cristiano (1963); Paz entre cristianos (1967); ¿Tiene futuro el Movimiento Ecuménico? (1974); Génesis y formación del Consejo Mundial de Iglesias (1982); y La paternidad de Dios en una era de emancipación (1982).

El cardenal Johannes Willebrands, presidente del Secretariado Vaticano para la Promoción de la Unidad de los Cristianos, observó en el momento de la muerte de Visser't Hooft que su amistad representaba más que una relación personal. Dijo que la mente perspicaz de Visser't Hooft le hizo consciente de la importancia de la participación de la Iglesia Católica Romana en el movimiento ecuménico y los problemas que creó. La relación de Visser't Hooft con la Iglesia Católica Romana directamente, oa través de amigos cercanos como el Cardenal Bea, siempre estuvo marcada por un amor por y en Cristo, que se encuentra en el corazón del ecumenismo.

Bibliografía: Servicio de Prensa Ecuménica (6 al 10 de julio de 1985) 52:24. wa visser't hooft, Memorias (Filadelfia 1973). h. berkhof, "Visser't Hooft como teólogo ecuménico", EcumRev 38 (abril de 1986) 203-208. aj vand der bent, ed. Voces de unidad: ensayos en honor a Willem Adolf Visser't Hooft con motivo de su ochenta cumpleaños (Ginebra 1981).

[df martensen]