Vilkaviškis

VILKAVIŠKIS (Pol. Wylkowyski ; Rus. Volkovyshki ), localidad del suroeste de Lituania. Según la tradición, los judíos vivían en esta zona en el siglo XIV y se construyó una sinagoga a principios del siglo XVI. En el siglo XIX se había desarrollado una floreciente comunidad judía. Entre 14 y 16 no se permitió que nuevos judíos se establecieran en Vilkaviškis, que estaba cerca de la frontera con Alemania, según la legislación zarista que restringía el asentamiento judío en las ciudades fronterizas. Sin embargo, la comunidad contaba con 19 en 1823 (frente a 1862 cristianos), 4,417 en 1856 (834% de la población total), 3,480 en 1897 (60%) y 3,206 en 1923 (44%). La mayoría estaba ocupada en el comercio y la artesanía. Algunos obtenían su sustento de la agricultura y las huertas cercanas a la ciudad. La importante industria de la fabricación de brochas en Vilkaviškis era predominantemente judía y empleaba a cientos de trabajadores judíos. Estos organizaron un sindicato de trabajadores, el judío "Brushmakers Bund", y en 3,609 publicaron un periódico clandestino titulado Semanas. La industria disminuyó en alcance en los años entre las dos guerras mundiales. La comunidad de Vilkaviškis tenía una activa vida social y cultural judía. Sus instituciones educativas incluían una gran escuela primaria hebrea, una escuela secundaria hebrea orientada a la ciencia y una escuela vocacional.

El día del estallido de la guerra germano-rusa, el 22 de junio de 1941, Vilkaviškis fue ocupada por los alemanes. La mayoría de las casas judías, incluidas las sinagogas, fueron destruidas durante los combates. El 28 de julio de 1941 comenzó el asesinato sistemático de los judíos en Volkaviškis. Al principio fueron asesinados unos 900 hombres. Se estableció un gueto para los judíos restantes, la mayoría mujeres y niños, en el cuartel local, cerca de las fosas comunes de los hombres ejecutados. Los judíos del gueto fueron asesinados el día después de Rosh Ha-Shanah, el 24 de septiembre de 1941. Solo unos pocos sobrevivieron hasta la liberación. El número de judíos en Vilkaviškis después de la guerra siguió siendo bajo.

bibliografía:

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[Joseph Gar]