Vida activa, espiritual

Una vida de actividad externa frente a la contemplación. En el siglo III, Orígenes identificó la vida activa con Marta y la vida contemplativa con su hermana María. Antes de la era cristiana, los griegos habían diferenciado la vida teórica de la práctica. La vida práctica era la que se ocupaba de los asuntos de la familia o de la ciudad. San Pablo usó la palabra griega "askein" para expresar el asunto práctico de lograr la salvación de uno, de luchar por la perfección o hacer un esfuerzo espiritual para purificar la conciencia de uno ante los ojos de Dios. Poco a poco esta palabra adquirió el significado de un ejercicio de las facultades espirituales en la adquisición de las virtudes del aprendizaje, o ejercicio, en un sentido físico. San Pablo a menudo hacía referencia a los esfuerzos de los atletas en los juegos cuando instaba a sus cristianos a la práctica de la perfección.

Orígenes fue nuevamente el primero en aplicar la palabra "asceta" a los cristianos que practicaban la virginidad y se dedicaban a las obras de mortificación. Con San Agustín, el término vida activa se convirtió casi en sinónimo de esfuerzo ascético, al hacer que consistiera en la práctica de las virtudes, como algo aparte de la contemplación de la verdad. San Gregorio Magno secundó esta doctrina identificando la vida activa con la práctica de las obras corporales de misericordia, y en cierta medida las obras espirituales y esta tradición persistió a través de Santo Tomás y Suárez.

La vida activa alcanza un nuevo plano cuando se ocupa del cuidado de las almas. De la época de Agustín los autores señalan que los obispos, a quienes propiamente pertenece el cuidado de las almas, llevan la vida activa en su sentido más pleno, así como la vida contemplativa, ya que toda su actividad debe estar ricamente impregnada de contemplación. De ello se desprende que quienes no son obispos llevan la vida activa más plenamente, cuanto más participan en el cuidado de las almas, obra propia de los obispos. Por eso Santo Tomás puede clasificar aquellas órdenes religiosas cuya preocupación es dar a los demás el fruto de su contemplación en primer lugar. Históricamente, las órdenes religiosas, al principio, se preocuparon solo por la perfección de sus propios miembros. Poco a poco, las necesidades de las almas las obligaron al apostolado propio de los obispos. Las órdenes religiosas, como las de los franciscanos y dominicos en el siglo XIII, se fundaron con el objetivo de hacer el trabajo que los obispos ya no podían realizar solos. La revolucionaria Compañía de Jesús (13), que marcó la pauta para muchos de los institutos religiosos más modernos, se trasladó a cualquier área que fuera necesaria para el bien de las almas, ya fueran las obras corporales y espirituales de misericordia, o la predicación y la administración. de los sacramentos. En los tiempos modernos, el siguiente paso lógico lo dio la participación de los laicos en el apostolado de la jerarquía, o lo que se conoce como Acción Católica, una forma de vivir la vida activa del espíritu permaneciendo en el mundo.

El secreto de la práctica exitosa de la vida activa es la caridad en acción. Como enseña Santo Tomás, la caridad es la raíz del mérito. La caridad afectiva, consistente en actos internos de amor a Dios, es común tanto a la vida activa como a la contemplativa, y debe hacerse efectiva en el culto externo de Dios en la vida contemplativa. San Agustín dice que es "sólo la compulsión de la caridad la que carga con la actividad necesaria" (Civ. 19.19). La caridad afectiva es la medida real de la perfección, pero la mejor manera de medirla es esta caridad eficaz de buenas obras. La caridad eficaz significa cumplir los mandamientos de Dios. Todo el propósito de la vida activa es lograr la unión con Dios mediante el servicio al prójimo, a quien Dios nos ha mandado amar. Quien lleva la vida activa no deja a Dios por Dios, como dice la frase popular, sino que encuentra a Dios siempre y en todas partes en una actividad hecha por amor a Dios.

Evidentemente, el término "vida activa" es un término análogo. En un sentido no espiritual, sería lo opuesto al silencio. En un sentido espiritual es ambiguo, ya que puede significar lo contrario de la vida contemplativa o la vida que fluye de la contemplación. Cuando se usa en el contexto de lo espiritual como un término unívoco, generalmente se refiere a la vida de la virtud, la búsqueda de la virtud, la vida de las obras corporales y espirituales de misericordia, y todas aquellas cosas que están indirectamente relacionadas con la caridad.

Bibliografía: mayordomo ec, Misticismo occidental (2ª ed. Londres 1927). pt camelot y yo. mennessier, "La vida activa y la vida contemplativa", Las virtudes y estados de la vida, ed. Soy Henry, tr. rj olson y gt lennon (Biblioteca de Teología 4; Chicago 1957) 645–683. j. de guibert, La teología de la vida espiritual, tr. pag. barrett (Nueva York 1953). mi. coreth, "Contemplativo en acción", Compendio de teología, 3 (1955) 37-45.

[jf conwell]