Verhaegen, peter j.

Primer presidente de st. Universidad de Louis, St. Louis, Missouri; B. Haeght, Bélgica, 21 de junio de 1800; D. Grand Coteau, La., 21 de julio de 1868. Mientras era profesor laico en el seminario menor de Mechlin, Bélgica, fue reclutado por el Rev. Charles Nerinckx para las misiones americanas y entró en el noviciado jesuita en Maryland en 1821. Dos años más tarde emigró con la banda jesuita que estableció un noviciado en Florissant, Missouri. Antes y después de la ordenación (11 de marzo de 1826), instruyó a sus compañeros en teología y Escritura.

Asignado primero a las misiones de St. Charles, Portage des Sioux y tres estaciones adjuntas, en 1829 fue nombrado director del St. Louis College (fundado en 1818), y luego recién colocado bajo la supervisión de los jesuitas por Bp. Joseph Rosati. En 1832 obtuvo una carta universitaria, estableciendo así la primera universidad al oeste del río Mississippi. Siguió siendo su presidente hasta 1836 cuando fue nombrado superior de la misión jesuita de Missouri. Cuando la misión pasó a ser viceprovincia, fue nombrado viceprovincial (1839). Estableció misiones entre las tribus Potawatomi y Kickapoo y asignó a Pierre Jean de Smet a las misiones de las Montañas Rocosas y Oregón. También ocupó los puestos de vicario general y administrador de la diócesis, mientras que el obispo Rosati asistió al Cuarto Concilio Provincial de Baltimore (1840) e hizo su ad limina visita a Roma.

Bajo el liderazgo de Verhaegen, los jesuitas asumieron el control de St. Charles College, Grand Coteau, Luisiana, y St. Xavier College (ahora Xavier University), Cincinnati, Ohio. En 1845 fue nombrado provincial de la provincia de Maryland, y después de este deber se convirtió en el primer presidente del St. Joseph's College, Bardstown, Ky. En 1851 regresó a St. Charles, dejando solo un breve intervalo para enseñar teología en la Escuela. of Divinity, Universidad de St. Louis.

Bibliografía: Archivos, Provincia Jesuita de Missouri. gj garraghan, Jesuitas en los Estados Unidos centrales, 3 v. (Nueva York 1938).

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