Verbista, teófilo

Fundador de la Congregación del Inmaculado Corazón de María (Misioneros Scheut); B. Amberes, Bélgica, 12 de junio de 1823; D. Lao-hu-kou, Mongolia Interior, 23 de febrero de 1868. De familia de clase media, se convirtió en sacerdote secular de la Arquidiócesis de Mechelen, ordenado el 18 de septiembre de 1846. Se convirtió sucesivamente en subregente en el seminario menor de Mechelen. capellán de la École Militaire de Bruselas y director nacional de la Asociación de la Santa Infancia en 1860. Pidió permiso para establecer una misión belga en alguna ciudad portuaria de China y la Congregación para la Propagación de la Fe le instó a establecer una congregación de misioneros extranjeros. Se convirtió en superior general de su congregación el 28 de noviembre de 1862 y pronunció sus votos el 24 de octubre de 1864 en la capilla del siglo XV de Nuestra Señora de Gracia en Scheut, un suburbio de Bruselas. Se convirtió en provicario apostólico del Vicariato Apostólico de Mongolia el 15 de septiembre y llegó a Hsi-wan-tzu el 12 de diciembre de 6. Verbist asumió la dirección del seminario mayor en Hsi-wan-tzu y en un año organizó el traslado. de todas las estaciones misioneras del vicariato de los vicentinos. Durante su mandato de dos años y medio como superior general y provincial apostólico, vio dos veces la llegada de un pequeño grupo de sus seguidores. Perdió al cofundador de la congregación, el padre Alois Van Segvelt, después de dos años. Verbist enfatizó el establecimiento de orfanatos, la instrucción completa de los pocos católicos existentes y la formación de un clero nativo. La predicación a los residentes de Mongolia no comenzó durante su vida debido a que los misioneros no estaban familiarizados con el idioma y las costumbres locales. Verbist lamentó su propia incapacidad para dominar el chino a fondo. Durante una visita de inspección a su vicariato, enfermó, probablemente de tifus, y murió en Lao-hu-kou. Sus restos fueron trasladados a la capilla ampliada de Nuestra Señora en Scheut (mayo de 1865). La amabilidad y el entusiasmo por ayudar a los demás fueron sus rasgos más destacados.

Bibliografía: v. redondo, Scheut, Congregación Misionera (Bruselas 1962).

[de distraído]