Venganza de sangre

La venganza de sangre es una forma primitiva de la ley de retribución según la cual un pariente debe reivindicar los derechos de un pariente cuya sangre ha sido derramada. Incluso en las sociedades civilizadas todavía se podía sentir la fuerza de esta ley primitiva. Según el concepto griego antiguo, cada acto de derramamiento de sangre, incluso cuando se cometía en defensa propia, creaba una cierta contaminación que requería purificación (Platón, leyes 916). No solo el criminal, sino también su familia, fueron profanados hasta que la vida del asesinado fue apaciguada mediante la venganza. El crimen inicial fácilmente podría conducir a una serie de crímenes mutuos, una disputa de sangre o una venganza. En las sociedades primitivas, toda una familia o incluso todo un clan fue aniquilado por un asesinato cometido por uno de sus miembros.

El antiguo Israel también tenía la práctica de la venganza de sangre basada en la ley del talión según la cual, para restaurar la pérdida sufrida por un crimen, el reembolso tenía que hacerse estrictamente en especie: "Vida por vida, ojo por ojo, diente por diente "(Ex 21.23-25). Esta ley se basa tanto en el principio del carácter sagrado de la sangre (Lv 17.14) como en el de la solidaridad entre los clanes. En la forma primitiva de pensar de Israel, la vida reside en la sangre; cuando un hombre pierde su sangre, su vida se extingue (ver sangre, significado religioso de). La sangre, por tanto, como asiento de la vida, pertenece a Yahvé, y su derramamiento desenfrenado exige la vida de aquel por quien es derramada (Gn 9.5-6). La sangre derramada en el suelo clama venganza al cielo (Gn 4.10; Jb 16.18; Ez 24.6-8; 2 Mc 8.3), y se pide cuenta al que la derramó (Gn 4.11; 9.6; 2 Sm 4.11; Ez 23.37, 45) por un pariente cercano o vengador que actúa en nombre de Yahweh.

La solidaridad de clan, el segundo aspecto de la venganza de sangre, se realiza en la persona del vengador, que representa los intereses de la familia o clan del asesinado. El deber de la venganza de sangre se basaba en la teoría de que la familia, el clan o la tribu era una unidad sagrada. Cuando se derramaba la sangre de cualquier miembro, era la sangre de la comunidad la que se derramaba; por tanto, le tocó a un representante de la comunidad expiar el crimen derramando la sangre del asesino.

Israel, sin embargo, se esforzó por restringir los males relacionados con la venganza de sangre. De acuerdo con la ley israelita, solo el asesino mismo, no su familia o clan, debía ser castigado por el crimen (Dt 24.16; 2 Reyes 14.6; 2 Crónicas 25.4). Mientras que la costumbre israelita anterior no hacía distinción entre la matanza premeditada y no intencionada (Gn 9.6), la interpretación más benigna de la ley deuteronómica permitía que un hombre que mataba a otro involuntariamente buscara refugio en ciertas ciudades designadas de asilo (Ex 21.13; Nm 35.9-29 ; Dt 19.1-13; Jos 20.3-9). Si, tras un juicio justo, el asesino era declarado culpable, el castigo seguía siendo prerrogativa del vengador de la sangre (Dt 19.12); no tenía libertad para perdonar al asesino ni aceptar una compensación monetaria a cambio.

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