Vázquez de espinosa, antonio

Escritor español carmelita descalzo; B. Jerez de la Frontera, c. 1570; D. Sevilla, 1630. Poco se sabe de su vida, salvo detalles que sin querer incluyó en sus escritos. Deseando salvar las almas de los nativos americanos, Vázquez pidió y recibió permiso para ir a Hispanoamérica; no se sabe cuándo aterrizó allí. Estuvo en México en 1612 pero debió haber llegado algún tiempo antes, ya que para entonces ya había visto Puerto Rico, Cuba, Florida y otras zonas españolas. Generalmente se piensa que permaneció hasta 1622 y llegó tan al sur como Chiloé en Chile. La gran inundación de Potosí en 1626 es el último acontecimiento de su obra que se puede fechar. Antes de partir para América, leyó la literatura sobre Hispanoamérica. Visitó casi toda la zona. Esto, con su don de gran curiosidad, su inclinación científica y práctica y su objetividad de observación, lo capacitó para escribir una de las obras más importantes sobre el imperio hispanoamericano en quizás el apogeo de su prosperidad: Compendio y descripción de las Indias Occidentales. A su regreso a España, Vázquez inició la impresión de su obra, pero murió tras completar solo las primeras 80 páginas. El manuscrito fue encontrado en la Biblioteca Vaticana en 1931 por Charles Upson Clark.

Los botánicos aprecian sus descripciones de numerosas plantas. Entre estos se encuentra quizás la primera descripción del árbol de quinaquina y las propiedades curativas de la quinina derivada de él. Su relato de las minas es el estudio más completo de los primeros métodos de minería en Hispanoamérica, y da un relato preciso de un testigo presencial de un auto de fe de la Inquisición. Todas las ciudades que visitó están completamente descritas con detalles exactos de los planos de la ciudad, edificios públicos e instituciones de servicios, como hospitales, escuelas y asilos. Sin embargo, para citar a Charles Upson Clark, "quizás la mayor contribución no esté en la geografía, la botánica ni la antropología, sino en el campo de la administración civil y eclesiástica colonial española. Aquí su cuadro es tan completo que el libro será de lectura obligatoria para cualquier investigador en la historia hispanoamericana ".

Bibliografía: a. vÁzquez de espinosa, Compendio y descripción de las Indias Occidentales, tr. cu clark (Washington 1942).

[a. tibesar]