Valle de Ḥuleh

ḤULEH VALLEY , región de la parte superior oriental de Galilea; una sección de la falla sirio-africana oriental, al menos desde el período Terciario, rodeada en tres lados por colinas empinadas y laderas montañosas: a saber, la cordillera Naftali de Galilea en el oeste, el macizo del Hermón en el norte y el Meseta del Golán en el este. En el Cuaternario, la lava volcánica se consolidó en el Rosh Pinnah Sill en el sur, sellando la única salida de agua del valle y transformándola en una cuenca cerrada. Las capas alternas de turba y tiza que se encuentran en el área del antiguo pantano dan evidencia de que la salida estaba tapada por una barrera de basalto al menos dos veces. Como resultado, el lago Ḥuleh, poco profundo, se formó con aguas que se estancaron frente al umbral. El clima del país de veranos secos e inviernos lluviosos, junto con el drenaje de grandes cantidades de agua hacia el valle de Ḥuleh desde el oeste, norte y este, explica la formación de los pantanos de Ḥuleh que se extienden al norte y noroeste del lago. Sin embargo, después del último bloqueo de la salida, el lago y los pantanos se contrajeron lentamente, ya que el agua, erosionando el punto más bajo en el umbral sur, profundizó y ensanchó la salida nuevamente. Mientras que los historiadores asumen que los cuerpos de agua permanentes y estacionales cubrieron partes considerables del valle de Ḥuleh incluso en los períodos romano y bizantino, dejando solo su circunferencia para la habitación humana, el lago cubrió, en la década de 1940, 5 millas cuadradas. (14 kilómetros cuadrados) y los pantanos alrededor de una sexta parte de las 68 millas cuadradas del valle. (177 kilómetros cuadrados). Sin embargo, las inundaciones estacionales y el anegamiento afectaron los suelos de un área mucho mayor, lo que permitió la agricultura regular solo en una fracción de la extensión total del valle. Las condiciones de malaria de los pantanos afectaron a las aldeas árabes del valle, que tenían, como resultado, la tasa de mortalidad más alta y el nivel de vida más bajo en Ereẓ Israel a fines del siglo XIX.

Estaba claro que la profundización y ampliación de la salida del sur del Jordán constituiría un paso decisivo hacia la recuperación de las áreas del lago y los pantanos. El gobierno turco que había declarado el lago y los pantanos mellizo (es decir, la corona, y desde la revolución de los jóvenes turcos en 1908, propiedad del gobierno) estaba interesado en ampliar el área cultivable allí para aumentar sus ingresos por concepto de derechos de arrendamiento e impuestos. A finales del siglo XIX, el * Gesher Benot Ya'akov (puente Benot Ya'akov) se alargó en un tramo adicional para permitir un flujo de agua más libre desde el lago. Esto resultó en una cierta contracción del pantano. Poco antes de la Primera Guerra Mundial, se otorgó una concesión para drenar los pantanos de uleh a dos comerciantes de Beirut. Estos derechos se mantuvieron bajo el mandato británico, aunque los comerciantes no se encargaron del drenaje. En 19, la Palestine Land Development Corporation (pldc) adquirió la concesión Ḥuleh, que comprendía 1934 millas cuadradas. (21 kilómetros cuadrados). Sin embargo, para que el proyecto fuera eficiente, las operaciones de drenaje tuvieron que extenderse más allá del límite de la Concesión hacia el norte y el sur. Con este fin, el Fondo Nacional Judío hizo esfuerzos para adquirir tierras adicionales en el valle de Ḥuleh en los años siguientes, y allí se establecieron nuevos asentamientos. El proyecto de drenaje fue emprendido por el jnf recién en 56, en el Estado de Israel, y concluido en 1951. La Construction Aggregate Company de Chicago contribuyó a su ejecución técnica. El proyecto constaba de tres etapas: (a) enderezamiento y profundización del curso del Jordán entre la salida del lago y un punto al sur del puente Benot Ya'akov; (b) cavar tres canales principales a través del valle de Ḥuleh: dos, de norte a sur, para reemplazar los lechos de los ríos naturales (cuyo nivel, más alto que los campos adyacentes, agravó el peligro de inundación por las inundaciones invernales), y un tercer canal que conecta los canales norte-sur, para aislar el área de turba de su lado norte y prevenir el peligro de conflagraciones subterráneas de turba; y (c) la construcción de una red de canales de drenaje secundarios e instalaciones de riego. Los sirios interfirieron en la ejecución del proyecto abriendo fuego repetidamente contra las cuadrillas de trabajo a lo largo del curso del Jordán y obteniendo de la ONU una estipulación de que la tierra y la piedra dragadas se depositaran solo en la orilla occidental del río (aunque la orilla oriental era territorio de Israel). también).

La eficacia del proyecto se puede resumir de la siguiente manera: se recuperaron más de 20,000 acres (8,000 ha.) De tierra altamente fértil para cultivo intensivo, con extensiones adicionales mejoradas mediante la disminución del nivel freático; Grandes cantidades de agua, que antes se perdían de las superficies del lago y los pantanos por evaporación y evapotranspiración por el pantano.

La vegetación, se puso a disposición para el riego local y se agregó al suministro que ingresa al National Water Carrier en el lago Kinneret, y finalmente se eliminó la amenaza de la malaria.

De la tierra recuperada, alrededor de 15,000 acres (6,000 ha.) Se asignaron a kibutzim, moshavim y aldeas del valle de Ḥuleh en las laderas de las colinas circundantes y en la montañosa Alta Galilea, para consolidar sus bases económicas, mientras que 5,000 acres (2,000 ha). , en su mayoría tierra de turba, fueron cultivados por la Autoridad del Valle de Ḥuleh, una empresa creada por el Ministerio de Agricultura, con la participación de la * Agencia Judía y el jnf. Los cultivos que se cultivan en esta tierra (trigo, algodón, maní, maíz, alfalfa y otras plantas forrajeras, flores y bulbos, hortalizas y frutas de hoja caduca) arrojaron rendimientos récord. La Autoridad del Valle de Ḥuleh asumió la tarea de experimentar en el cultivo de suelos de turba y de

proporcionando empleo a los trabajadores, principalmente de las cercanías * Kiryat Shemonah. Encontró graves problemas, por ejemplo, hundimiento en el nivel de los campos después de que se drenó el agua de la turba esponjosa; la salinización del suelo provocada por el riego subterráneo de acequias profundas, que trajo agua saturada de sal a la superficie por acción capilar. Por tanto, la Autoridad incurrió en pérdidas considerables. Cuando la situación laboral de Kiryat Shemonah mejorara, el trabajo manual podría reducirse mediante un aumento de la mecanización. En 1970, la Autoridad se disolvió y las tierras se asignaron a los asentamientos del valle de Ḥuleh y la Alta Galilea. Cerca de Yesud ha-Ma'alah se reservó un área de aproximadamente 750 acres (300 ha.) Como Reserva Natural de Ḥuleh, donde se conserva la antigua flora y fauna acuática semitropical.

[Efraim Orni]