Upali

Upāli, un discípulo del Buda Śākyamuni, alcanzó el estado iluminado de un arhat o santo. Reconocido por su conocimiento de la disciplina monástica, recitó el vinaya en el primer consejo budista en Rājagṛha.

Originalmente, Upāli había sido un barbero de casta baja al servicio de los príncipes Śākyan. Cuando los príncipes se van para convertirse en monjes, Upāli también decide buscar la ordenación. Upāli alcanza un estatus más alto en la comunidad monástica que los príncipes porque es ordenado antes que ellos. Hay diferentes relatos de la ordenación de Upāli en la literatura budista. Según el Pāli vinaya, los príncipes Śākyan de casta superior solicitan que Upāli sea ordenado primero para que puedan aprender a abandonar su apego al estatus social. En algunos relatos tibetanos, el arhat y discípulo ŚĀriputra alienta a Upāli a buscar la ordenación cuando Upāli duda en hacerlo debido a su condición de casta.

La madre de Upāli se acredita en el sánscrito MĀhavastu (Gran historia) con la organización del primer encuentro de su hijo con el Buda. Todos los relatos enfatizan que la casta no influye en el estatus de una persona en la comunidad monástica. Upāli aparece en la literatura de diferentes escuelas budistas como un experto en la disciplina monástica y bodhisattva. Como otros arhats, ya era el centro de la adoración en la India antigua y medieval. Él figura en diferentes escuelas budistas como el santo patrón de los especialistas en vinaya. En Birmania (Myanmar), Upāli es uno de un conjunto de ocho arhats propiciados en rituales protectores.