Unterman, isser yehuda

Unterman, isser yehuda (1886-1976), rabino principal asquenazí de Israel. Nacido en Brest-Litovsk, Bielorrusia, estudió en las yeshivot Maltash, * Mir y * Volozhin y fue ordenado por R. Raphael Shapiro. A la edad de 24 años fue nombrado rosh yeshivá en Vishova, Lituania, y posteriormente se desempeñó como rabino de varias comunidades lituanas. Su último puesto fue como rabino de * Grodno durante 1921–24. Poseyendo talentos oratorios y expositivos de alto nivel, alcanzó un distinguido récord durante la Primera Guerra Mundial como líder comunal después de representar a la comunidad ante las autoridades, y en el período de posguerra mostró dones organizativos sobresalientes en la reconstrucción de la ieshivot lituana. En 1924 fue nombrado rabino de * Liverpool, Inglaterra, y, dominando rápidamente el inglés, pronto hizo sentir su influencia. Sionista ferviente, se convirtió en presidente de la Organización Mizrachi británica y compareció ante el Comité Angloamericano de Investigación sobre Palestina en 1946. Defendió los derechos de los extraterrestres y fue miembro del Consejo de Cristianos y Judíos.

En 1946, el rabino Unterman fue elegido rabino en jefe Ashkenazi de Tel Aviv-Jaffa en sucesión del rabino MA * Amiel, y en 1964, rabino en jefe Ashkenazi de Israel, sucediendo al rabino I. * Herzog. Durante su mandato en Tel Aviv organizó los tribunales rabínicos, convirtiéndolos en un modelo de eficiencia. Fundó dos mi brazo (academias talmúdicas de posgrado) - Shevet mi-Yhudah en Tel Aviv y Shevet u-MeḤokekim en Jerusalén - donde introdujo un método sistemático de estudio del Talmud, basado en la práctica halakhah, para estudiantes selectos que se preparan para el rabinato y para el servicio como funcionarios religiosos y maestros en ieshivot avanzadas. Si bien insistió en una lealtad inquebrantable a las minucias del halakhah, abordó los asuntos públicos con moderación y comprensión. En 1952 realizó una gira por los Estados Unidos en nombre de United Jewish Appeal y ayudó a fortalecer la relación entre los rabinatos estadounidenses e israelíes. El rabino Unterman escribió Shevet mi-Yhudah (1952), sobre problemas de halakhah. Contribuyó a muchas publicaciones periódicas rabínicas e hizo valiosas adiciones a la Oẓar ha-Posekim, el compendio de la literatura de responsa. Muchas de sus responsa aparecen en las obras de otros y son modelo de lucidez.

bibliografía:

Tidhar, 3 (19582), 1510 y siguientes.

[Jacob Goldman]