Unión teológica de Washington

La Unión Teológica de Washington, ubicada en el área metropolitana de Washington, DC, es una escuela católica romana para el ministerio y estudios teológicos de posgrado que pertenecen y son operados por varias comunidades religiosas. Incorporada como la Coalición Teológica de Washington en 1969, la escuela fue acreditada en 1972 por la Junta de Educación del Estado de Maryland, la Comisión de Educación Superior de la Asociación de Estados del Medio y por la Asociación de Escuelas Teológicas, para ofrecer maestrías en teología. En 1977, la escuela cambió su nombre a Washington Theological Union (WTU) en reconocimiento de la realidad de que no era una alianza temporal, sino una institución educativa unificada y estable.

La Unión se formó a partir de varios de los seminarios católicos romanos en el área de Washington que funcionaban de forma independiente antes del Concilio Vaticano II. En 1968, después del Concilio, varios líderes de esas escuelas elaboraron un acuerdo de colaboración, al que llamaron por primera vez Coalición de Seminarios Religiosos. Su objetivo era aprovechar los recursos de todas las escuelas, profesores, estudiantes, bibliotecas y aulas, y ponerlos en común para una educación teológica más eficaz, pero manteniendo su independencia como instituciones. Su enfoque estaba en los candidatos religiosos para el sacerdocio, pero estaban abiertos a otros que se preparaban para el ministerio en la iglesia.

El intercambio fue exitoso y maduró hasta convertirse en un esfuerzo conjunto bajo el vigoroso liderazgo del primer presidente, Conan Gallagher, ST. Los fideicomisarios fueron los superiores de las seis comunidades religiosas fundadoras: agustinos, carmelitas, franciscanos, siervos misioneros, oblatos de San Francisco de Sales y viatorianos. Durante los años siguientes, varias comunidades partieron como miembros corporativos y otras se unieron, por ejemplo, los Sagrados Corazones de Jesús y María, los franciscanos conventuales y los redentoristas. Otras comunidades religiosas de mujeres y hombres envían a sus alumnos a la escuela.

Robert Welch, OSA, ex presidente de la Universidad de Villanova, se convirtió en presidente en 1972 y solidificó las estructuras de gobierno y los procedimientos académicos de la escuela. En ese momento, la matrícula era de 278 estudiantes y los candidatos no ordinarios, incluidas las mujeres, fueron recibidos oficialmente. La facultad de tiempo completo ascendía a veintinueve. A lo largo de los años, la matrícula de estudiantes se mantuvo entre 210 y 280, con unos 20 profesores a tiempo completo. Tanto los profesores como los estudiantes incluyen tanto laicos como religiosos y religiosas. Bajo el tercer presidente, Vincent Cushing, OFM, los laicos se unieron a la junta directiva y WTU inició un programa de desarrollo y estableció una donación.

Desde el principio, la Unión hizo hincapié en el compromiso ecuménico. Ayudó a fundar el Washington Theological Consortium, la agrupación de todas las escuelas teológicas en el área de Washington, y sigue siendo un socio pleno y activo en sus actividades. El espíritu, los programas y la teología de la Unión estuvieron fuertemente influenciados por el espíritu y las enseñanzas del Concilio Vaticano II. La escuela ha trabajado para leer y dar respuesta a las necesidades ministeriales de la iglesia contemporánea, adaptando sus programas teológicos y pastorales a "los signos de los tiempos". Sus ofertas incluyen la Maestría en Divinidad, la Maestría en Estudios Pastorales y la Maestría en Artes en Teología, así como también certificados y programas sabáticos.

[ja coriden]