Última cena, iconografía de

Las representaciones simbólicas de la Última Cena aparecen en el arte cristiano más antiguo. Aparte de estos, la iconografía de la Última Cena suele adoptar la forma de una de tres escenas: el lavamiento de los pies de los Apóstoles; el descubrimiento de la traición de Judas; y la Comunión de los Apóstoles.

Representaciones simbólicas. Hasta el Edicto de Milán (313), prácticamente todas las referencias al Nuevo Testamento en el arte de las catacumbas son simbólicas. Las representaciones de la Última Cena, sin embargo, son inusualmente abundantes en la catacumba de San Calisto, Roma (principios del siglo III). El pescado y el pan se muestran juntos, a veces llenando un trípode. Durante este período, en el mismo cementerio subterráneo, se muestran siete lugares provistos de pan y pescado espaciados alrededor de la mesa. Es, por un lado, un recuerdo exacto de la refresco o comida funeraria y, por otro, una referencia a la Eucaristía, aunque no a la Última Cena. En la famosa capilla griega de la catacumba romana de Priscilla, ya se muestra a uno de los invitados (c. 150; ver agape) haciendo el gesto de El partimiento del pan ; la figura, sin embargo, no debe interpretarse como la de Cristo. Tan pronto como la Iglesia alcanzó su libertad, las referencias a la Última Cena se vuelven más explícitas. En un sarcófago con columnas (350-380; Musée Lapidaire Chrétien, Arles), Cristo está en medio de seis Apóstoles, los dos más cercanos le ofrecen pan y pescado. Los artículos simbólicos sobrevivieron más allá del arte de las catacumbas. En Roma sobre el bajorrelieve de la puerta de S. Sabina (c. 425-430) Cristo está representado dos veces. En la parte superior se le muestra bendiciendo siete cestas de pan, y en la parte inferior, bendiciendo siete cántaros de vino.

El lavamiento de los pies. La primera de las tres escenas (Jn 13.1-17) es muy importante, ya que prefigura el sacramento de la penitencia y precede adecuadamente al de la Eucaristía o Comunión. Esta purificación de los Apóstoles, a veces denominada "Bautismo de los Apóstoles", constituyó un tema perfecto para la decoración de lavabos en la sacristía y el claustro (1705, lavabo de madera de Giovanni Giuliani; Abadía cisterciense, Heiligenkreuz). En esta escena, Cristo permanece de pie en el arte bizantino (evangélica del siglo VI, residencia del arzobispo, Rossano; mosaico del siglo XI, Daphni), mientras que en el arte occidental habitualmente se arrodilla ante Pedro (capitel del claustro del siglo XII, Moissac; fachada alivio, St.-Gilles-du-Gard). Aunque el lavamiento de los pies nunca ha sido una escena muy popular en la iconografía cristiana, persistió mucho después del Concilio de Trento. Las representaciones posteriores incluyen las de Claude Vignon (6, Museo de Nantes), Jean-Honoré Fragonard (11, catedral de Grasse) y Ford Madox Brown (12; Tate Gallery, Londres).

La traición de Judas. El descubrimiento de la traición de Judas ha sido ampliamente representado en el arte occidental. Permitió, en todos los casos, el estudio psicológico más incisivo y el escenario más dramático (1495-97; fresco de Leonardo da Vinci, S. Maria delle Grazie, Milán). Unos pocos ejemplos raros muestran a Cristo y sus discípulos de pie (finales del siglo XIII; tímpano central, fachada oeste, catedral de Estrasburgo). En el arte del primer milenio de nuestra era, la mesa en forma de C perpetuó la memoria del triclinio romano (13-520, mosaico, San Apollinare Nuovo, Ravenna; evangeliario del siglo VI, Rossano). Esta disposición del triclinio no reaparece hasta mucho más tarde, bajo la influencia de preocupaciones arqueológicas (530, pintura de Jean Baptiste de Champaigne; Museo de Lyon). A partir del románico, los invitados se sientan alrededor de una mesa rectangular; Cristo comúnmente ocupa el centro del lado largo, y Judas, aislado, está enfrente de él. Judas se identifica por una o más de las siguientes características: en la gran mayoría de los casos tiene un bolso; con frecuencia lleva la mano hacia el plato o se traga el trozo de pan mojado en vino que Cristo le extiende (6, cuadro de Bertram de Minden; Hannover

Museo). En este preciso momento, el diablo entra a veces en su boca en forma de sapo o criatura de alas rojas, para ilustrar las palabras de San Juan: entonces Satanás entró en él (c. 1215, Salterio de Blanca de Castilla; Bibliothèque de l'Arsenal, París); o roba un pescado, prueba de su glotonería (1181; ambón de Nicolás de Verdún, Klosterneuberg). En contraste con los halos brillantes de los otros apóstoles, el de Judas es negro o está ausente (1305, fresco de Giotto; Capilla Scrovegni, Padua). Tiziano fue el primero en colocar la mesa inclinada, para sugerir una profundidad mucho mayor (c. 1544; Palacio Ducal, Urbino). Aceptando este ingenioso arreglo, Tintoretto sumergió la escena en la oscuridad atravesada con dificultad por una lámpara encendida (1594; S. Giorgio Maggiore, Venecia).

Comunión de los Apóstoles. La Comunión de los Apóstoles es un tema especialmente bien representado en el arte bizantino (Libro del Evangelio de Rabbula, 586; Biblioteca Laurentian, Florencia). Cristo está representado dos veces, ya que seis Apóstoles avanzan hacia él para recibir el pan y otros seis para recibir el vino; todos están de pie. En el arte occidental, Cristo está representado una vez y solo Él permanece en pie. Los Apóstoles se arrodillan y la Virgen también, si está presente. Entre los raros ejemplos se pueden citar un fresco de Fra Angelico (1432-42; Convento de San Marcos, Florencia), un panel de Justus of Ghent (1474; Pinacoteca, Urbino) y un fresco de Luca Signorelli (1512, Cortona catedral). Los artistas occidentales han evocado en ocasiones la institución de la Eucaristía mediante la bendición del pan y del vino (Consagración). Este es el caso de Dirk Bouts (1464-70; iglesia de San Pedro, Lovaina), que enriqueció el tema mediante cuatro prefiguraciones tomadas del Antiguo Testamento: el sacrificio de Melquisedec a Abraham, la cosecha del maná en el desierto, Elías consolado por un ángel, y la Pascua judía.

Bibliografía: o. schmitt, ed., Diccionario real de historia del arte alemán (Stuttgart, 1933–). m. vloberg, La Eucaristía en el arte (Grenoble 1946). eh kantorowicz, "Bautismo de los apóstoles", Papeles de Dumbarton Oaks 9-10 (1956) 205-251. l. rÉau, Iconografía del arte cristiano, 6 v. (París 1955-59) 2.2.

[v. denis]