Tradición judeocristiana

La tradición judeocristiana (JCT) es un concepto que ha jugado un papel cambiante en la construcción de la identidad religiosa estadounidense desde la víspera de la Segunda Guerra Mundial. Originalmente inventado para designar las conexiones entre el judaísmo y el cristianismo en la antigüedad, "judeocristiano" comenzó a usarse para significar la herencia religiosa común de Occidente por parte de autores de izquierda en la década de 1930, una época en la que "cristiano" se había convertido en un código político. palabra para fascismo y antisemitismo (por ejemplo, el frente cristiano del padre James Coughlin). Los protestantes liberales y los católicos en particular enfatizaron la existencia de la tradición judeocristiana para indicar su solidaridad espiritual con la población judía amenazada de Europa.

Durante la Segunda Guerra Mundial, "judeocristiano" fue adoptado por intelectuales liberales como un término general para designar la dimensión religiosa de la causa aliada. Pero como un shibboleth, el término se hizo plenamente efectivo en los primeros años de la Guerra Fría, cuando fue empleado por pastores, políticos y expertos para movilizar las fuerzas espirituales de Estados Unidos contra el enemigo "comunista sin Dios". Como afirmó Daniel Poling, presidente de la Asociación de Capellanes Militares de los Estados Unidos, en la convención de la asociación de 1951: "Nos reunimos en un momento en que la fe judeocristiana se ve desafiada como nunca antes en todos los años desde que Abraham dejó Ur de los caldeos. . " Al año siguiente, en un discurso ante la Freedoms Foundation, el presidente electo Dwight D. Eisenhower declaró: "Nuestra forma de gobierno no tiene sentido a menos que esté fundada en una fe religiosa profundamente sentida, y no me importa cuál sea. Con nosotros, por supuesto, es el concepto judeocristiano pero debe ser una religión que todos los hombres son creados iguales ".

Además de funcionar en el discurso político de la Guerra Fría, el JCT fue imbuido de sustancia teológica por Reinhold Niebuhr y sus asociados neo-ortodoxos, quienes consideraban que el cristianismo se derivaba más de influencias "hebraicas" que "helénicas". Vieron el JCT menos en términos de artículos específicos de fe u ordenanzas morales que como una visión común de la naturaleza defectuosa de la humanidad y una aceptación de la crítica profética de las instituciones humanas y la idolatría de todo tipo. Esta perspectiva fue criticada por algunos católicos romanos, que con razón la vieron ligada a la crítica neo-ortodoxa de la filosofía católica del derecho natural. Por su parte, algunos escritores judíos atacaron al JCT por, en su opinión, subordinar el carácter distintivo judío a una realidad más amplia y esencialmente cristiana. Sin embargo, no fue sino hasta fines de la década de 1960 que el JCT recibió críticas culturales sostenidas.

In El mito de la tradición judeocristiana (1969), el novelista y editor Arthur Cohen afirmó que la única tradición compartida por judíos y cristianos era la enemistad mutua; de hecho, llegó a acusar a los defensores del concepto de sentar las bases del antisemitismo nazi. Casi al mismo tiempo, las voces de la contracultura estadounidense contemporánea culpaban al JCT de afligir al mundo con el imperialismo espiritual occidental y la moral burguesa convencional. Pero mientras el JCT, al igual que otros emblemas del consenso estadounidense de la Guerra Fría, se enfureció durante la era de la Guerra de Vietnam, en pocos años había descubierto nuevos amigos, esta vez en la emergente Derecha Religiosa Cristiana.

A partir de finales de la década de 1970, la organización de la Mayoría Moral del Reverendo Jerry Falwell hizo un uso extensivo del lenguaje judeocristiano como parte de un esfuerzo por presentarse como una organización de creyentes religiosos de diferentes creencias en lugar de simplemente protestantes evangélicos. Durante la presidencia de Reagan y durante la década de 1990, "judeocristiano" (ahora a menudo incrustado en la frase "ética judeocristiana") se convirtió en una característica retórica estándar del conservadurismo social estadounidense, incluso cuando la mayoría moral fue sucedida por la aparentemente menos Christian Coalition religiosamente inclusiva como la principal organización de miembros de la Derecha Religiosa. Retóricamente, la frase se volvió intercambiable con "valores familiares tradicionales". Sustancialmente, sus pilares gemelos a menudo parecían ser la oposición al aborto y los derechos de los homosexuales. Donde antes el enemigo había sido el comunismo, ahora era el secularismo o, según algunos, el humanismo secular.

Como hizo con el deber del lado conservador de Estados Unidos fin de siglo guerras culturales, el JCT perdió su capacidad de defender la herencia religiosa común del país. Este no fue solo el resultado de su apropiación por parte de la derecha religiosa. Dada una mayor conciencia de la presencia de musulmanes, hindúes, budistas, sikhs y otras comunidades religiosas dentro de la sociedad estadounidense, la idea de que Estados Unidos era un país "judeocristiano" se consideró tan excluyente como lo había parecido "cristiano" después. Segunda Guerra Mundial. La propia tradición religiosa occidental tenía que caracterizarse de una manera que incluyera a los musulmanes; en algunos círculos religiosos ecuménicos, "judeocristiano" comenzó a ser reemplazado por "abrahámico", un término que expresa la ascendencia común del judaísmo, el cristianismo y el islam en el patriarca Abraham de la Biblia hebrea.

Pero incluso cuando su uso como término general se vio socavado por una mayor conciencia de la diversidad religiosa, el JCT estaba ganando un nuevo grado de respetabilidad intelectual. En comparación con otras religiones del mundo, el judaísmo y el cristianismo podrían reconocerse más fácilmente por poseer características comunes, y cada vez más, los estudiosos de la religión se referían de manera desinteresada a "la tradición judeocristiana" en artículos para revistas académicas. Así, después de dos milenios de historia judeocristiana y medio siglo de uso popular, el JCT parecía haberse establecido como un concepto útil fuera del ámbito de la política mundial y doméstica.