Toro, judá

Touro, judah (1775–1854), filántropo estadounidense. Nacido en Newport, Rhode Island, hijo de Isaac Touro (m. 1873), el .azzan de la sinagoga Yeshuat Israel, y su esposa Reyna, hermana del comerciante Moses Michael Hays, Touro tuvo una infancia problemática. La Guerra de la Independencia destrozó la prosperidad y la unidad de la comunidad judía de Newport. Isaac Touro, un tory, fue con los británicos a la ciudad de Nueva York donde vivió de un subsidio militar y, en 1782, a Jamaica, British West Indies, donde ofició por un breve tiempo hasta su muerte al año siguiente. La madre viuda de Touro regresó a Nueva Inglaterra con sus cuatro hijos y se instaló con su hermano rico. Judá se formó en el negocio mercantil de su tío y emprendió una serie de viajes en interés de su tío.

En 1801 Touro partió de Boston hacia Nueva Orleans. La leyenda atribuye esta partida a la negativa de su tío a permitirle casarse con un primo, pero no hay evidencia segura de ello. La elección de Touro de Nueva Orleans como centro de operaciones comerciales fue afortunada. Aún en manos españolas en el momento de su llegada, el puerto pronto fue transferido a Francia y luego vendido por Napoleón a los Estados Unidos como parte de la Compra de Luisiana. La población y el comercio de la ciudad crecieron en proporciones geométricas, y Touro y otros primeros comerciantes prosperaron enormemente. Touro sirvió como voluntario civil en el ejército estadounidense en la Batalla de Nueva Orleans en 1815 y resultó gravemente herido. Su vida fue salvada por su amigo cercano, el comerciante de Virginia Rezin Shepherd, quien finalmente fue un albacea y legatario residual de la herencia de Touro. Después de su recuperación, Touro no participó en la vida cívica o social de Nueva Orleans, a diferencia de un interés activo durante años anteriores; algunos informes indican que la herida, que lo dejó cojo y dañó sus órganos sexuales, fue el motivo de su retirada de las relaciones sociales con algunos amigos cercanos. Sin embargo, sus actividades comerciales continuaron sin cesar y sus participaciones aumentaron. Era un comerciante a comisión que aceptaba envíos en consignación de empresas del Norte, que luego se vendían en beneficio de los propietarios. También invirtió en barcos de vapor y otros buques. Sin embargo, en ningún momento fue una gran potencia mercantil en Nueva Orleans. Acumuló su fortuna a través de inversiones prudentes en bienes raíces y a través de su modesto nivel de vida. Le dijo al rabino Isaac * Leeser que había "ahorrado una fortuna con una economía estricta, mientras que otros habían gastado una con sus gastos liberales". No era un especulador como muchos de sus colegas de Nueva Orleans y, como resultado, superó fácilmente los pánicos y las depresiones periódicas que llevaron a muchas otras casas comerciales de Nueva Orleans a la bancarrota.

Touro, un hombre reticente, tímido e incluso peculiar, no se interesó por los asuntos judíos hasta una edad avanzada; hizo solo una modesta contribución a la primera congregación de Nueva Orleans, que fue fundada en 1827, pero no se unió como miembro. La primera persona con un sentido de responsabilidad judía que penetró en su caparazón de indiferencia y reserva fue Gershom Kursheedt, quien llegó a Nueva Orleans en 1839 o 1840, y finalmente logró despertar los sentimientos de lealtad judía de Touro. Él, y posiblemente Rezin Shepherd, persuadieron a Touro para que comprara una antigua iglesia episcopal en beneficio de una nueva congregación que Kursheedt organizó, Nefutzoth Yehudah, y para pagar su conversión en sinagoga. Kursheedt también fue responsable de los legados de Touro, en su famoso testamento, a una serie de instituciones judías. Entre estos se encontraban $ 108,000 para congregaciones y sociedades en Nueva Orleans, y para el hospital judío que Touro había fundado y que desde entonces lleva su nombre; $ 10,000 para el mantenimiento de la sinagoga y el cementerio en Newport, su antigua casa; $ 60,000 para el socorro de los pobres en Ereẓ Israel para ser usados ​​a discreción de Sir Moses Montefiore; un total de $ 143,000 para congregaciones, escuelas y otras instituciones judías en 17 ciudades de todo el país. Las donaciones a instituciones no judías en Nueva Orleans, Boston y Newport totalizaron $ 153,000. Ningún judío estadounidense había aportado tanto a tantos organismos y causas; ni ningún no judío había hecho tanto de formas tan variadas.

bibliografía:

L. Huhner, La vida de Judah Touro (1946); MA Gutstein, A. Lopez y Judah Touro (1939); la misma cosa; La familia Touro en Newport (1935), 23-38; la misma cosa; La historia de los judíos de Newport (1936), índice; JB Feibelman, Comunidad judía de Nueva Orleans (1941), 77–78; MJ Kohler, en: AJ Karp (ed.), La experiencia judía en América, 2 (1969), 158 – 76.

[Bertram Wallace Korn]