Tímido, james h.

Scheuer, james h. (1920-2005), un congresista estadounidense liberal de 13 mandatos de Nueva York, parte de la generación de reformadores políticos posterior a la Segunda Guerra Mundial. Hijo de un próspero inversor neoyorquino, nació en Manhattan y recibió su licenciatura de Swarthmore College en 1942, una maestría de Harvard Business School en 1943 y una licenciatura en derecho de Columbia Law School en 1948. Contrajo polio el su luna de miel y pasó un año recuperándose en Warm Springs, Georgia, donde Franklin Delano Roosevelt también se había sometido a rehabilitación de la poliomielitis adulta. Durante el resto de su vida, Scheuer caminó con un bastón.

Scheuer, un desarrollador de bienes raíces y abogado multimillonario, fue presidente de la Corporación de Renovación y Desarrollo de la ciudad de Nueva York antes de buscar un cargo electo. Patrocinó proyectos de renovación urbana y desarrollos de viviendas para personas de ingresos medios en ciudades como Washington, Cleveland, St. Louis, Sacramento y San Francisco.

Scheuer hizo olas políticas en las elecciones de 1964 cuando él y otro demócrata reformista, Jonathan B. Bingham, expulsaron a los congresistas titulares que formaban parte de la maquinaria política del Bronx, James C. Healey y Charles A. Buckley.

Parecía como si, con el censo de cada década y la población disminuida de Nueva York, Scheuer se viera obligado a postularse en otro distrito y servir a otro distrito. Perdió la reelección en 1972 después de cumplir cuatro mandatos en el Distrito 21 del Congreso, en el Bronx, cuando la redistribución de distritos lo obligó a competir contra otro congresista titular. Se mudó al distrito 11 en Queens, donde ganó las elecciones de 1974 y tres más, y luego, en 1982, finalmente el distrito 8 redistribuido, que cubría parte de Queens y el condado de Nassau, donde cumplió sus últimos cinco mandatos. Anunció su retiro después de que el censo de 1990 obligara a otra redistribución de distritos. En cada distrito, su agenda siguió siendo la misma. Luchó por la Agencia de Protección Ambiental contra los intentos de la administración Reagan de desmantelarla, y luchó contra la industria automotriz, que se opuso a sus esfuerzos por exigir cinturones de seguridad y bolsas de aire. Tuvo éxito en ambos. Dos veces derrotado para el Congreso, siguió regresando una y otra vez. Hombre urbano y cortés, se desempeñó como presidente de la Alianza Nacional para Ciudades Más Seguras (1972–73) y presidente de la Conferencia Nacional de Vivienda (1972–74).

Scheuer, que no se disculpa, diría que es un liberal impenitente, creía en un papel activista para el gobierno. Su agenda legislativa incluía Head Start para educación temprana, protección ambiental y seguridad automotriz.

Creía profundamente en el derecho a la privacidad, que en términos estadounidenses lo colocaba del lado de la anticoncepción y el aborto, temas que creía que eran y deberían seguir siendo personales. En su obituario de Scheuer, el New York Times Recordó que “Una vez hizo imprimir cien carteles que decían: 'Algún día la decisión de tener hijos será entre usted, su cónyuge y su congresista'. La fotografía mostraba a una pareja sentada en su cama con el Sr. Scheuer, vestido con un traje, intercalado entre ellos ".

Después de retirarse del Congreso, el presidente Clinton lo nombró director estadounidense del Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo, fundado para hacer préstamos a países de Europa del Este y Asia y así contrarrestar la influencia comunista. Junto con sus hermanos y una fundación familiar establecida por sus padres, estuvo profundamente involucrado en el apoyo a la filantropía judía y el desarrollo en Israel.

bibliografía:

New York Times (30 de agosto de 2005); LS Maisels e I. Forman (eds.), El judío en la política estadounidense (2001).

[Michael Berenbaum (2ª ed.)]