Tillich, paul (1883-1965), teólogo, filósofo

Paul Tillich, considerado uno de los pensadores cristianos modernos más influyentes del siglo XX, nació en Alemania pero emigró a los Estados Unidos. Tillich, hijo de un pastor luterano, recibió su Ph.D. de Breslau en 1910 y su licenciatura en teología de Halle en 1912. Sus experiencias como capellán con las fuerzas alemanas en la Primera Guerra Mundial transformaron su fervor nacionalista juvenil y sus creencias religiosas y lo encaminaron hacia sus reflexiones maduras sobre la condición humana. En 1933, Tillich fue despedido de su prominente cátedra en Frankfurt por oponerse al nazismo, y durante los siguientes 22 años enseñó teología en el Union Theological Seminary en Nueva York. Tras su retiro de Union, aceptó puestos prestigiosos en Harvard (1955-1962) y Chicago (1962-1965).

Tillich enfatizó que es el "deber" de toda teología abordar los desafíos de la cultura contemporánea a través de una explicación del significado, relevancia y verdad de las creencias y prácticas cristianas. Tillich describió este proceso como un "método de correlación" entre las "preguntas existenciales" fundamentales que surgen de la existencia humana y las "respuestas" a esas preguntas que se encuentran en el mensaje cristiano. Los símbolos cristianos tradicionales se reinterpretan críticamente a la luz de los modos de pensamiento predominantes y, a su vez, la experiencia contemporánea se explica a la luz de la tradición religiosa. El método correlacional de Tillich informó todos sus escritos: sus sermones reunidos en volúmenes influyentes, como El temblor de los cimientos (1948); textos de clase populares, como El coraje de ser (1952) y Dinámica de la fe (1955); y su obra magna filosófica y teológicamente rigurosa, la obra de tres volúmenes Teología Sistemática (1951, 1957, 1963). Hábilmente partiendo de la filosofía existencialista y el psicoanálisis (entre otros modos de investigación crítica), Tillich argumentó que las cuestiones que surgen de la ansiedad y el alejamiento de la condición humana finita son fundamentalmente religiosas; de ahí que se aborden adecuadamente en términos de la experiencia religiosa mediante la cual uno es captado por el "ser-mismo" o el "poder del ser", que trasciende la "finitud". Este poder del ser, expresado a través de símbolos religiosos como "Dios como Creador" o "Jesús como el Cristo", es tanto la fuente de nuestro "coraje" para resistir la desesperación de la existencia finita como la base integradora de nuestra experiencia como artesanos. de Cultura. La dimensión religiosa es, en otras palabras, la sustancia subyacente de la cultura, y los símbolos culturales son la forma a través de la cual se expresa la dimensión religiosa de nuestra experiencia.

Tillich ha tenido un impacto extraordinario en la vida intelectual y religiosa estadounidense desde la década de 1950. Escribió desde una perspectiva que abarcaba las fronteras convencionales entre las sensibilidades culturales, la filosofía y la teología alemanas y estadounidenses, la conciencia científica moderna y la fe cristiana tradicional, y la confianza en las posibilidades de la razón que impregnaba la vida intelectual y política moderna antes de las guerras mundiales y la duda de la posguerra. La visión creativa de Tillich sobre la vida entre mundos culturales tocó la fibra sensible de muchos cristianos liberales y jóvenes estadounidenses que buscaban una renovación religiosa y cultural. A pesar de los arduos desafíos académicos, por ejemplo, a la teoría de la religión y la visión de Dios de Tillich, su visión de la tarea de la teología sigue siendo un modelo clásico influyente para muchos teólogos.