Término (lógica)

Signo a partir del cual se hace una proposición simple (oral, escrita o mental). Es el último elemento significativo en el que se puede resolver una oración o una proposición. La proposición "el hombre existe" puede resolverse en dos conceptos o términos, "el hombre" y "existe". Esta noción de término como elemento último se indica en el uso que hace Aristóteles de ὅρος (Anal. pr. 24b 16) y el uso de Santo Tomás de término (En 1 perih. 4.2); ambos tienen el significado primario de límite o extremo y el significado secundario de parte elemental de una proposición.

El término se divide básicamente en término mental, oral y escrito. Los tres tipos son signos; significan algo distinto a ellos mismos. El concepto o término mental es un signo de la cosa; un término oral o escrito es inmediatamente un signo del concepto, pero principalmente un signo de la cosa (En 1 perih. 2.5). Los términos orales y escritos, en la medida en que son signos tanto instrumentales como convencionales, se distinguen del término mental, que es un signo formal y natural.

Además, los términos son los componentes principales de una proposición simple, como "el hombre es justo". (Una proposición compuesta, como "Si el hombre es justo, agrada a Dios", se compone principalmente de proposiciones simples, y estas a su vez están compuestas de términos).

Una división más importante de término, basada en la manera de significar, es la de términos unívocos, equívocos y análogos. Un término unívoco es aquel que significa las cosas divisivamente, según su naturaleza estrictamente común, o que significa las cosas representadas por un mismo concepto; por ejemplo, la palabra "hombre" significa todos los hombres identificados en un mismo concepto de naturaleza humana.

Un término equívoco es aquel que significa las cosas representadas por varios conceptos esencialmente diferentes y no relacionados. En otras palabras, un término equívoco significa varias cosas, no porque estén unidas bajo un concepto que tiene cierta unidad —incluso una unidad proporcional— sino como difieren, por ejemplo, "ladrar" como significando un sonido canino y la cubierta de un árbol. El concepto de sonido y el concepto de revestimiento no tienen nada en común más que el nombre; su contenido es completamente diferente. ver equívoco (lógica).

Un término análogo es aquel que significa cosas representadas por un concepto que tiene una unidad de proporción, por ejemplo, "saludable" como referido a un animal y a un alimento, pero no significa lo mismo en ambos. Se predica de un animal porque el organismo posee salud; de un alimento, porque tiene una relación causal con la salud que se encuentra formalmente en el animal. ver analogía.

Ver también: suposición (lógica).

Bibliografía: juan de san. Thomas, Cursusphilosophici Thomisticus, 3 v. (Turín 1930–37) 1: 7–12, 85–112. j. maritain, Lógica formal, tr. i. choquette (Nueva York 1946) 45-50. H. gre nier, Filosofía tomista, tr. jp O'hanley, 3 v. (Charlottetown, Canadá 1948–49) 1: 29–38.

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