Terkel, tachuelas

Terkel, tachuelas (Luis ; 1912–), escritor y entrevistador estadounidense. Nacido en Nueva York, hijo de padres inmigrantes, se mudó a los ocho años con sus padres a Chicago, ciudad con la que permaneció estrechamente asociado. Sus padres abrieron una pensión en un distrito italiano donde fue a la escuela. Asistió a la Universidad de Chicago y luego a la facultad de derecho. En el momento del New Deal consiguió un trabajo en un programa de empleo de escritores y comenzó a incursionar en la música, el teatro y la actuación. Gradualmente se volvió a la radio y luego a la televisión, primero como comentarista de noticias y comentarista deportivo, y desde mediados de la década de 1940, presentando programas de entrevistas. En 1949 tuvo su propio programa de televisión, Lugar de Studs, una comedia de situación improvisada en la que se hacía pasar por el dueño de un restaurante. En 1953 fue investigado por el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara. Cuando se negó a dar nombres, se le prohibió aparecer en televisión. El ingenioso Terkel finalmente encontró un trabajo en el Chicago Sunday Times escribir una columna de jazz regular. Durante ese período también actuó en diversas obras de teatro, como De ratones y hombres.

En 1958, Terkel lanzó su programa de radio diario de una hora de duración en el wfmt-fm de Chicago, el Espárragos Terkel Show, que se transmitió en todo Estados Unidos hasta 1998. En la década de 1960, Terkel vio la aplicabilidad de la grabadora a la investigación social y utilizó la historia oral como una herramienta para escribir la historia social. Localizó a hombres y mujeres comunes y corrientes y grabó su historia, dramatizando la experiencia de estadounidenses anónimos que de otro modo habrían permanecido anónimos.

Causó una gran impresión con Tiempos difíciles: una historia oral de la Gran Depresión (1970), siguiendo esto con otras historias orales que incluyen Acoplar (1974) y Carrera (1992). También publicó Gigantes del Jazz (1957); Calle División: América (1967); Hablando conmigo mismo: Una memoria de mis tiempos (1977); American Dreams (1980); Chicago (1985); The Great Divide (1988); Coming of Age (1995); Mi siglo americano (1997); ¿El círculo estará intacto? (2001); La esperanza es lo último que se pierde (2003); y Y todos cantaron (2005).

Una colección de seis cds, que abarca desde la década de 1950 hasta 1997, titulada Voces de nuestro tiempo: cinco décadas de entrevistas con Studs Terkel, fue lanzado en 2005. El libro de Terkel La buena guerra (1985) ganó el premio Pulitzer.

[Geoffrey Wigoder /

Ruth Beloff (2ª ed.)]