Teodosio i, emperador romano

Reinó del 379 al 395, puso fin a la disputa arriana y estableció el catolicismo como religión del imperio. Llamado desde su España natal después de la derrota romana en Adrianópolis en 378, se convirtió en general y luego en colega imperial del emperador Graciano. Mediante las armas y la diplomacia, puso fin a la amenaza visigoda en 382. Como emperador, gobernó Oriente, interviniendo en Occidente en 388 para evitar que Máximo desplazara a Valentiniano II. Después de la muerte de Valentiniano en 392, Teodosio reinó solo, con sus hijos arcadio y honorio como Augusti. En 394 derrotó al pretendiente pagano Eugenio en Italia.

Poco después de su bautismo en 380, Teodosio, totalmente indiferente al arrianismo, ordenó a todos los cristianos profesar la fe de los obispos de Roma y Alejandría, es decir, el credo de Nicea. Depuso al obispo arriano Demófilo de Constantinopla e instaló a Gregorio de Nacianceno. En 381 prohibió a los herejes reunirse dentro de las ciudades y ordenó que todos los edificios de las iglesias fueran devueltos a los católicos. Luego buscó apoyo eclesiástico para su cargo, convocando en 381 el Concilio de Constantinopla I, que finalmente abolió las pretensiones arrianas. Las actas del concilio fueron ratificadas por Teodosio, quien también publicó un decreto estableciendo la fe cristiana ortodoxa. Posteriormente, Teodosio convocó a los líderes de varios grupos heréticos a coloquios, con la esperanza de convertirlos. Cuando sus esfuerzos fracasaron, promulgó leyes en 383 y 384 renovando y fortaleciendo las medidas contra los herejes.

Entonces Teodosio proscribió el paganismo, procediendo con medidas administrativas y edictos. En 385 renovó la prohibición de los sacrificios sangrientos; en 391 prohibió todas las ceremonias paganas en Roma y extendió la prohibición a Egipto; en 392, en los términos más completos y precisos, proscribió toda forma de culto pagano, público y privado, en todo el imperio.

Aunque Teodosio actuó de acuerdo con la teoría predominante de que el estado disfrutaba de amplias prerrogativas en la regulación de los asuntos eclesiásticos, sus relaciones con San Ambrosio de Milán muestran una voluntad de reconocer limitaciones. En 388 aceptó la humillación pública a manos de Ambrosio y revocó una orden para que los cristianos de Callinicum restauraran la propiedad judía que habían destruido injustamente. Dos años más tarde, Ambrosio aparentemente excomulgó a Teodosio debido a una masacre en Salónica. El emperador se resistió a la pretensión del obispo de interferir, pero finalmente aceptó el dictamen de Ambrosio de que incluso en asuntos políticos el emperador estaba sujeto a los juicios morales de la Iglesia.

Bibliografía: h. leclercq, Dictionnaire d'archéologie chrétienne et de liturgie, ed. F. cabrol, h. leclercq y hi marrou (París 1907–53) 15: 2265–71. mi. stein, Historia del Bajo Imperio, tr. jr palanque, 2 v. in 3 (París 1949-59). nq rey, El emperador Teodosio y el establecimiento del cristianismo (Filadelfia 1960).

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