Teixeira, Pedro

Teixeira, pedro (c. 1570-c. 1650), explorador y autor portugués marrano. Nacido en Lisboa, Teixeira fue uno de los más grandes viajeros de su época, dando la vuelta al mundo durante los años 1585-1601. Su primer viaje, iniciado en 1585-86, lo llevó a China y Filipinas, de allí a las Américas y finalmente de regreso a Lisboa, en 1601; el segundo lo llevó a la India, Persia y otras partes de Oriente entre los años 1603 y 1609, cuando se cree que se estableció en Amberes. Teixeira publicó un relato detallado de estos viajes, Relaciones de Pedro Teixeira… (Amberes, 1610), que contiene datos que durante mucho tiempo se han considerado fidedignos. Fue traducido al francés en 1681 y la primera versión en inglés apareció en 1708-10. Una traducción completa al inglés, Los viajes de Pedro Teixeira, fue publicado en 1902. El libro todavía se considera una de las fuentes de información más importantes sobre Oriente a principios del siglo XVII. Además del material descriptivo, contiene una historia de los gobernantes de Persia e información demográfica sobre los judíos de Bagdad, Alepo y Persia. En Bagdad, Teixeira encontró doscientas o trescientas familias judías, principalmente personas pobres, que vivían en un distrito propio. Alepo tenía una comunidad más grande y rica de mil familias, en su mayor parte comerciantes, pero que también incluía artesanos, plateros y lapidarios. Los judíos administraban la casa de la moneda y la aduana de Alepo y poseían una sinagoga impresionante. En las provincias de Persia, Teixeira ubicó entre 17 y 8,000 familias judías. Se dice que Teixeira llegó a Brasil a principios de la década de 10,000 y lideró exitosas incursiones contra ingleses y holandeses. En julio de 1620, a petición de Felipe III de Portugal (Felipe IV de España), emprendió un viaje de exploración por el país. En la que sería su última expedición, Teixeira partió de Pará (Belém) con un grupo de 1637 hombres y realizó el primer viaje continuo por el Amazonas, llegando finalmente a Quito después de un viaje aventurero que duró diez meses. En el curso de este viaje extendió las fronteras de Brasil y estableció una línea de demarcación entre las posesiones española y portuguesa en América del Sur. Hay relatos contradictorios de los últimos años de la vida de Teixeira. Algunas autoridades afirman que finalmente se convirtió en gobernador de Pará y murió allí; otros sostienen que regresó a Europa y se instaló en Amberes, donde volvió al judaísmo. Una descripción de su expedición a la fuente del Amazonas se encuentra en el Nuevo descubrimiento del Gran Rio de la Amazonas (1641).

bibliografía:

M. de Saavedra y Guzmán, Viaje del capitán P. Teixeira… (1889); Roth, Marranos, 76; J. Amador de los Rios, Estudios históricos, politicos y literarios, sobre los Judíos de España (1848), 554–8; P. Teixeira, Los viajes de Pedro Teixeira, ed. y tr. por WF Sinclair (1902), introd. por D. Ferguson.

[Kenneth R. Scholberg]