Tambores

Los instrumentos de percusión se dividen en dos clases: idiófonos, que producen vibraciones como sonidos (los ejemplos incluyen campanas, platillos, castañuelas, etc.) y membranfonos, que producen sonido a través de la vibración de una membrana estirada sobre un interior hueco (los ejemplos incluyen trampas batería, bombos y timbales). Estas definiciones descriptivas pueden ser adecuadas para el significado de los instrumentos de percusión dentro de la estructura de conjuntos musicales formales como orquestas o bandas. Estas definiciones, sin embargo, no alcanzan esos sonidos y significados, que se designan como tambores y tambores en las culturas del mundo.

La percusión se refiere al golpe o golpe específico de cualquier cosa que pueda producir un sonido rítmico. El tambor, en este sentido, surge con el baterista y el tambor, y podría ser cualquier cosa que se golpee o golpee en la producción de este sonido rítmico. Todos los sonidos producidos por golpes o golpes no son necesariamente sinónimos de percusión; La percusión presupone un código cultural dentro del cual se comprenden el ritmo y el sonido rítmicos y se les da un significado específico.

Desde esta perspectiva, la batería y la percusión constituyen un fenómeno generalizado en las culturas del mundo. Aunque alguna forma de percusión está presente en todas las culturas, adquiere importancia como medio de comunicación en las culturas y sociedades tradicionales de Asia, África y América del Sur, y en las culturas nativas americanas de Mesoamérica y América del Norte.

La omnipresencia generalizada de la percusión ha llevado a varias teorías sobre la naturaleza y el significado del sonido percusivo como un universal humano. Este punto de vista está claramente articulado en un artículo de Rodney Needham publicado en la revista Hombre en 1967. En este artículo, Needham afirmaba: "En todo el mundo ... la percusión ... permite o acompaña la comunicación con el otro mundo". Si esto es cierto, ¿cuál es la relación entre el modo percusivo y la realidad religiosa o espiritual? Las declaraciones de Needham recuerdan el significado del tambor del chamán en la curación chamánica y la inducción de estados de trance en las religiones de África occidental y las religiones afroamericanas en el hemisferio occidental. El artículo de Needham plantea el problema de la relación explícita entre el sonido de percusión y los actos y acciones rituales. Si bien la percusión tiene un significado distintivo en la vida ceremonial y religiosa de varias culturas, su significado no se limita a este ámbito. La batería y la percusión también definen y encajan en la estructura de la existencia mundana y ordinaria en muchas culturas.

Los tambores y los tambores adquirieron un significado nuevo y diferente en la vida de los africanos esclavizados en las Américas. En algunos casos, por ejemplo, en el Caribe y en América del Sur, los africanos pudieron traer y retener aspectos significativos de sus respectivas culturas africanas, tocar tambores era reintroducido dentro de las estructuras de una sociedad esclavizada. Por otro lado, en América del Norte, los africanos redescubierto el significado y la naturaleza de los tambores y los tambores como una forma de comprender creativamente y hacer frente a su supervivencia bajo la esclavitud.

El tamborileo dentro de la diáspora africana se relacionaba simultáneamente con lo que Needham llamaba "comunicación con el otro mundo" y, al mismo tiempo, con la supervivencia en este mundo; de hecho, los dos significados eran iguales. Los esclavos deben vivir forzosamente dentro de al menos dos mundos: el mundo de los dueños de esclavos y el mundo de la comunidad de esclavos. A menudo, la comunicación dentro del mundo esclavista tenía que ser subversiva y secreta. Por tanto, los esclavos recurrieron a la codificación de significados mediante el uso de tambores y canciones para transmitir estos mensajes. Al hacerlo, estaban recordando antiguas tradiciones de comunicación a través de tambores que eran prominentes en África Occidental. En algunos casos, los dueños de esclavos, suponiendo que tocar el tambor era un idioma, prohibieron el tambor entre los africanos. Los africanos entonces recurrieron a otros medios de expresión de percusión a través de los golpes de sus cuerpos durante el baile o el golpeteo rítmico de sus pies. La alteridad mundana de lo percusivo también puede verse en la identificación de los dueños de esclavos de lo percusivo con el salvajismo, el libertinaje, el comportamiento incivilizado y similares. Esto significaba que las estructuras legitimadoras de la "esclavocracia" imperante entendían negativamente el significado de cierto aspecto importante de la vida del esclavo.

La batería y la percusión, o más precisamente el modo percusivo de expresión musical, ha entrado en la cultura estadounidense en general y la cultura afroamericana en particular como una fuente específica y concreta de significado, valor, conocimiento y pensamiento. En la cultura afroamericana de los Estados Unidos, tocar la batería (el ritmo) es sinónimo de la noción de otra fuente alternativa de significado, valor y sustento. Desde esta perspectiva, la percusión ha entrado en la estilística del habla, la música, el drama y la narración de historias entre los afroamericanos. Señala otras formas alternativas de curar y comprender los dilemas problemáticos de la sociedad estadounidense y se puede observar en todos los aspectos y movimientos de la vida afroamericana. Asimismo, así como los deportes y los eventos deportivos han traído nuevas alianzas y orientaciones entre diferentes grupos étnicos, la percusión ha unido a miembros de varios grupos oprimidos —como, por ejemplo, los nativos americanos— en un modo común de expresión. También se ha movido más allá de los oprimidos para convertirse en una insignia o signo de una nueva espiritualidad de finales del siglo XX, expresada, por ejemplo, en el Movimiento New Age.