Taine, hippolyte

Filósofo, historiador, crítico de arte y literatura francés; B. Vouziers (Ardenas), 21 de abril de 1828; D. París, 5 de marzo de 1893. Tras la muerte (1840) de su padre, abogado, se marchó a París (1841) para estudiar, ingresó en la École normale supérieure (1848), donde destacó como estudiante pero reprobó agregación examen en filosofía debido a sus ideas audaces. Pasó un año en diversos puestos docentes de provincias, donde su independencia lo hizo impopular; y luego regresó a París para estudiar más. Cuando sus tesis doctorales en psicología no fueron aceptadas, preparó y defendió en la Sorbona tesis sobre literatura: Las personas platonicis (en latín), y Ensayo sobre las Fábulas de la Fontaine. En 1855 publicó Viajar a los Pirineos; y en 1856, Prueba en Livy, que fue coronada por la Academia Francesa. Publicó también numerosos artículos periódicos, posteriormente recopilados en Los filósofos franceses del XIX e siglo (1857) y en Ensayos críticos y de historia (1858). Después de completar en 1864 sus cuatro volúmenes Historia de la literatura inglesa (incluido en el Índice, 11 de junio de 1866), fue nombrado examinador en Saint-Cyr y en 1864 reemplazó a Viollet-le-Duc como profesor en la École des Beaux-Arts. Dos décadas de enseñanza allí, más visitas a Inglaterra, Bélgica, Italia, Grecia y los Países Bajos, lo prepararon para sus trabajos sobre la filosofía del arte. Su Nuevos ensayos de crítica e historia apareció en 1865, y sus divertidos recuerdos de la vida parisina, Vida y opiniones de Thomas Graindorge, en el año 1867. Inteligencia, una importante obra filosófica, apareció en 1870. Después de las decepciones de la guerra franco-prusiana, se fue a Inglaterra, enseñó en Oxford (mayo de 1871) y luego se retiró por el resto de su vida a Menthon-Saint-Bernard en Saboya. . Durante este período, escribió Notas sobre Inglaterra (1872), la más importante pero incompleta Los orígenes de la Francia contemporánea (6 v. 1875-93), y Últimos ensayos críticos e históricos (1894). Fue elegido miembro de la Academia Francesa en 1878. Aunque no volvió a la religión, pidió ser enterrado después de un servicio protestante, y así fue testigo de una simpatía por el cristianismo, que para él representaba una gran fuerza moral y social. Después de su muerte apareció una edición en cuatro volúmenes de su correspondencia, traducida como Vida y cartas de H. Taine (3 v. 1902–08), así como una novela compuesta en 1861 bajo la influencia de Stendhal, Étienne Mayran (1910).

Los escritos de Taine son notables por su unidad. Como filósofo, historiador y crítico de arte literario, fue uno de los principales defensores del cientificismo, aplicando a las ciencias morales el método positivo de las ciencias naturales. En filosofía, como discípulo de condillac, hegel, comte y Vacherot, definió las condiciones necesarias para el desarrollo del espíritu. Tras atacar el espiritualismo de primo y Théodore Jouffroy, expuso en su obra principal, Inteligencia, una teoría del conocimiento que renovó la tesis de Condillac sobre la "sensación transformada", afirmando que de la confusa masa de hechos emergen "las propiedades constitutivas de los seres", que nos permiten eliminar lo contingente y alcanzar "el axioma eterno".

Este método experimental lo aplicó a la crítica literaria o artística, que estudió como químico. Para él, los fenómenos espirituales "son productos como el vitriolo y el azúcar"; arte y literatura, funciones normales del hombre. En cada genio, escribió, se percibe una "facultad maestra" que explica todas las demás. Pero esta característica dominante está influenciada por la geografía, el sol, el clima y, sobre todo, por los tres factores esenciales de raza, medio ambiente y momento. Taine explicó la desigualdad de las "plantas humanas" nacidas en circunstancias idénticas postulando la aplicación de un principio triple: qué tan importante es la "facultad maestra", cuánto bien hace y qué tan bien convergen los efectos. En resumen, concibió la estética según un determinismo riguroso, pero su clarividencia innata le permitió a menudo escapar de la lógica de su sistema.

Las teorías filosóficas de Taine también inspiraron su estudio histórico de los orígenes de la Francia contemporánea. La Francia moderna la describió como una planta, cuyo nacimiento y crecimiento debe conocerse para ser entendido. En esta gran obra, a veces controvertida, insistió en que el principal agente de la Revolución Francesa fue el espíritu clásico, que produjo los excesos del jacobinismo, las disensiones civiles y el despotismo napoleónico. Consideró a la revolución responsable del declive moral de Francia y sus males posteriores. Comenzó este estudio con fe en el positivismo, pero lo completó con inquietud, cuestionando la existencia de cualquier régimen ideal y la capacidad de la ciencia para establecer una constitución moderna. Los relatos de viajes de Taine revelaron en él talentos superiores como observador, creador y retratista. Su estilo tenso y rico en colores utilizó imágenes violentas y brutales que conmovieron a los lectores; su pluma acumula metáforas materialistas que parecen dar vida al mundo espiritual y agradar por su claridad y vida. Muchos de los libros de Taine, incluidos los más famosos, se han traducido al inglés.

Bibliografía: mi. boutmy Taine, Scherer, Laboulaye (París 1901). v. giraud, Prueba en Taine (París 1901); H. Taine (París 1928). una. aulard, Taine, historiador de la Revolución Francesa (París 1907). estoy prohibido, Taine y Renan (París 1922). fc huevas, Taine e Inglaterra (París 1923). una. chevrillon, Taine: formación de su pensamiento (París 1932); Retrato de Taine (París 1958). sj kahn, Ciencia y juicio estético: un estudio del método crítico de Taine (Nueva York 1953). Sr. Morra, Enciclopedia filosófica, 4 v. (Venecia-Roma 1957) 4: 1070–73.

[j. daoust]