Tailandia, siete mártires de bb.

También conocido como Philip Siphong and Six Companions; d. Diciembre de 1940 en Ban Songkhon, a orillas del río Mekong, a unas 400 millas de Bangkok; Beatificado en Roma por Juan Pablo II el 22 de octubre de 1989.

Una pequeña aldea de agricultores de arroz a unas 15 millas río arriba de Mukdahan en el río Mekong fue el hogar de los primeros tailandeses en ser elevados a los altares de la Iglesia Católica. Fueron atrapados en una persecución de cristianos, particularmente católicos, que resultó en la expulsión de misioneros extranjeros del país y la represión activa del pluralismo religioso por parte de la policía que fue de puerta en puerta. Dos religiosas y cinco catequistas (un hombre y cuatro mujeres) fueron asesinados cerca por negarse a renunciar a su fe. Hoy en día, una nueva iglesia, que exhibe los ataúdes con tapa de vidrio de los mártires, y un sitio conmemorativo sirven a los 2,000 católicos de la parroquia y a un flujo constante de peregrinos. Los mártires incluyen:

Agatha Phutta, esposa y madre; B. 1881; D. 26 de diciembre de 1940. Ella sirvió a los misioneros como cocinera antes de su destierro.

Agnes Phila, religiosa de las Siervas de la Cruz; b. 1909, Ban; D. 26 de diciembre de 1940. La hermana Agnes, maestra, fue nombrada superiora de la escuela católica Songkhon en 1932. Animó a las otras mujeres a permanecer firmes y escribió una defensa de la fe antes de su ejecución.

Cecilia Butsi, catequista; B. 1924; D. 26 de diciembre de 1940. Fue martirizada por defender públicamente la fe en desafío a la policía.

Lucy Khambang, religiosa de las Siervas de la Cruz; B. 1917, Viengkuk, Tailandia; D. 26 de diciembre de 1940. Entró en la congregación en 1931 y fue enviada a Songkhon en 1917.

Mary Phon, ayudante de misión, catequista; B. 1926; D. 26 de diciembre de 1940 en el cementerio de Songkhon.

Philip Siphong Onphitak, catequista laico, conocido como "el hombre de roble"; B. 30 de septiembre de 1907, Nonseng, Tailandia; re. 16 de diciembre de 1940, baleado en el bosque cerca del pueblo (33 años). El Beato Felipe y su esposa Maria Thong tuvieron cinco hijos. Mientras los sacerdotes fueron desterrados, dirigió la comunidad, enseñó en la escuela y sirvió como catequista. A pesar del peligro conocido de sus acciones, siguió a la policía para alentar a los fieles amenazados.

Viviane (Bibiana) Khampai, catequista; B. 1925; D. 26 de diciembre de 1940 en el cementerio de Songkhon.

Fiesta: 16 de diciembre.

Bibliografía: Por Janet (Roma 1989) 1079.

[ki rabenstein]