Sykes, señor mark °

Sykes, sir mark ° (1879-1919), viajero y diplomático británico. Sykes nació en Londres y se educó en Mónaco, Bruselas y Cambridge. Sirvió como soldado en la Guerra de los Bóers (1902) y viajó durante algún tiempo por Siria, Mesopotamia y Kurdistán. Varios años más tarde fue nombrado agregado honorario de la embajada británica en Constantinopla. En 1915, sus conocimientos y calificaciones especiales, particularmente con respecto a Oriente Medio, le valieron un nombramiento como uno de los dos secretarios adjuntos del Gabinete de Guerra Británico, cargo en el que preparaba resúmenes de inteligencia periódicos sobre Oriente Medio para información del Gabinete. . Así, también, llegó a participar en las conversaciones anglo-francesas en Londres sobre la cuestión "siria", conversaciones que culminaron en el * Acuerdo Sykes-Picot de 1916.

Fue en algún momento entre la firma provisional del acuerdo en enero de 1916 y su ratificación oficial en mayo de ese año que Sykes leyó por primera vez el memorando enviado por Sir Herbert * Samuel a todos los miembros del Gabinete el año anterior, sugiriendo el patrocinio británico de la causa sionista. Con el apoyo de Samuel, Moses Gaster, el principal rabino sefardí, inició un intercambio de opiniones sobre el sionismo con Sykes. Deseoso de ver a Gran Bretaña ganar una posición firme en Palestina, Sykes sintió que si Gran Bretaña mostraba una simpatía activa por la causa sionista, podría liberarse de las disposiciones palestinas del Acuerdo Sykes-Picot señalando que los judíos estaban abrumadoramente a favor de la tutela británica en Tierra Santa.

En 1917 conoció por primera vez a Chaim * Weizmann y Nahum * Sokolow. En ese momento se había sentido atraído por el sionismo per se, porque lo veía como un movimiento que alejaría a los judíos del comercio urbano y volvería a lo que él consideraba la vida y la actitud más saludables del labrador de la tierra. Imaginó una eventual asociación entre los sionistas y los árabes y armenios (a quienes consideraba amigos de la Entente) para preservar la estabilidad del Medio Oriente después del colapso del Imperio Otomano. En su primera reunión importante con nueve líderes judíos y sionistas en Londres el 7 de febrero de 1917, Sykes manifestó su convicción de que los árabes llegarían a un acuerdo con el sionismo, particularmente si recibían el apoyo de los judíos en otros asuntos. Mientras estaba en Roma en 1917, Sykes utilizó su influencia como distinguido laico católico para explicar a las autoridades del Vaticano que el sionismo no chocaría con los deseos cristianos o católicos con respecto a los lugares santos de Palestina. Participó en la redacción de la * Declaración Balfour; El borrador final sionista, presentado el 18 de julio de 1917, tuvo su aprobación, y Leopold S. Amery, un secretario del Gabinete de Guerra, enfatizaría en futuros discursos y escritos que la emisión de la declaración se debió en gran medida a la voluntad de Sykes. fe y energía.

Sykes se dirigió a muchas reuniones sionistas y, en un discurso el 2 de diciembre de 1917, dijo: "Podría ser el destino de la raza judía ser el puente entre Asia y Europa, y llevar la espiritualidad de Asia a Europa y la vitalidad de Europa a Asia ". Al mismo tiempo, mantenía una relación amistosa con los árabes. Como miembro del personal del Ministerio de Relaciones Exteriores, realizó varias misiones a Egipto. En 1918 fue a Alepo con la esperanza de reconciliar los objetivos árabes y franceses. Su muerte, por influenza, en la Conferencia de Paz de París fue muy lamentada por los sionistas de todo el mundo.

bibliografía:

L. Shane, Mark Sykes (1923); C. Sykes, Dos estudios en virtud (1953); L. Stein, La Declaración Balfour (1961); R. Adelson, Mark Sykes. Retrato de un aficionado (1975); I. Friedman,La cuestión de Palestina, 1914-1918. Relaciones británico-judío-árabe (1973, 1992).

[Isaiah Friedman (2ª ed.)]