Suyuti, al- (1445-1505)

Al-Suyuti fue un erudito egipcio mejor conocido por sus prolíficos escritos sobre la tradición profética (hadiz), la jurisprudencia islámica (fiqh), Estudios coránicos, lengua árabe y temas relacionados. Hijo de un erudito religioso menor, se formó en las disciplinas religiosas sunitas y ocupó varios cargos académicos en El Cairo. Convencido de que él era el único verdaderamente erudito en una época de decadencia académica, compiló una serie de obras destinadas a preservar los fundamentos de la erudición sunita clásica para la posteridad. Su sentido de su propia superioridad y su rapidez para denigrar las habilidades de los demás provocaron a sus colegas, y se vio envuelto en numerosas disputas académicas. Sus afirmaciones de estar calificado para dar opiniones legales independientes (ijtihad) y ser el reanimador del conocimiento islámico a principios del siglo XVI fueron muy controvertidos. La relación de Al-Suyuti con los sultanes mamelucos que gobernaron Egipto también fue incómoda, ya que creía firmemente que los eruditos religiosos (ulema), como guardianes de la ley de Dios, debían ser las autoridades supremas del estado. Hacia el final de su vida, frustrado y desanimado, al-Suyuti renunció a sus cargos públicos y buscó consuelo en el misticismo (tasawwuf). Continuó escribiendo, dejando a su muerte más de 550 libros y tratados sobre una amplia gama de temas. Varias obras todavía se utilizan como valiosas referencias. Algunos eruditos modernos lo han descartado como un mero compilador, un juicio que subestima sus contribuciones académicas, especialmente en los campos de la jurisprudencia, la tradición profética y el idioma árabe.