Stebbins, h. Lyman

Activista laico, Caballero de San Gregorio, primer presidente de Católicos Unidos por la Fe; B. Nueva York, septiembre de 1911; d. New Rochelle, NY, 19 de febrero de 1989. El bisabuelo de Stebbins, Henry George Stebbins, fue presidente de la Bolsa de Valores de Nueva York y uno de los fundadores del Museo Metropolitano de Arte. Su padre, Rowland Stebbins, dejó Wall Street en 1929 para convertirse en productor en Broadway. Lyman Stebbins se educó en St. Bernard's en la ciudad de Nueva York, St. Paul's en Concord y la Universidad de Yale, promoción de 1933. Los años de Yale se vivieron sin ningún compromiso religioso particular, el episcopalianismo nominal de su infancia había dado paso a una moral y vacuidad espiritual. Al graduarse de Yale, ratificó las expectativas familiares y entró en la casa de corretaje de DeCoppet y Doremus.

La conversión de Stebbins al catolicismo romano siguió un giro literario. Las obras de CS Lewis lo trasladaron al anglocatolicismo, mientras que las de Jacques Maritain Las cosas que no son de César proporcionó una explicación convincente de las prerrogativas papales y la naturaleza del oficio de enseñanza del pontífice romano. Después de recibir instrucción del P. Vincent Holden, CSP, fue recibido en la Iglesia Católica de Londres en 1945.

Durante las décadas de 1950 y 1960, Stebbins llevó una vida de cuasi-retiro y soledad, convirtiéndose en oblato benedictino. Se sintió atraído por la vida contemplativa y, en particular, el canto del canto gregoriano con los religiosos y con su hermano y hermana oblatos en el Monasterio Mount Savior en Elmira, NY, y el convento Regina Laudis en Bethlehem, Connecticut. recibió un enfoque filosófico y teológico a través de contactos con eruditos católicos, como Baldwin Schwarz y Dietrich von Hildebrand. Stebbins se desempeñó como amigo y editor de ambos hombres, ayudando a que sus trabajos fueran conocidos por un público más amplio.

Católicos unidos por la fe. En septiembre de 1968, Stebbins fue invitado por la junta asesora del grupo recientemente creado Católicos Unidos por la Fe para servir como su presidente. La crisis inmediata que precipitó la formación de CUF fue la postura disidente adoptada por los teólogos estadounidenses y los otros signatarios de un documento que desafió la reafirmación del Papa Pablo VI in humanae vitae de la prohibición de la anticoncepción por parte de la Iglesia. "La lealtad inquebrantable demostrada al Santo Padre había sido un sello distintivo del catolicismo estadounidense", argumentó Stebbins, pero esta lealtad ahora se veía amenazada por el "espectáculo generalizado de la disidencia". Basándose en su "noviciado" de lectura y oración practicado en los años posteriores a su conversión, Stebbins vio su llamado a ser la formación de un apostolado grupal de laicos que se uniría al lado del Papa y al mismo tiempo se formaría de acuerdo con la mente. de la Iglesia en el espíritu del Concilio Vaticano II. El consejo Decreto sobre el Apostolado de los Laicos (Apostolicam actuositatem) le había dejado una profunda impresión.

La estructura organizativa de CUF se desarrolló para incluir una sede internacional en New Rochelle, NY, con una red de 110 capítulos en los Estados Unidos, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Ghana y Myanmar, con una membresía de 16,000. En julio de 1994, la oficina internacional se trasladó a Steubenville, Ohio. Se instó a cada capítulo a seguir un esquema tripartito de oración, estudio de la fe y acción. Stebbins trabajó denodadamente para convencer a los miembros afiliados a CUF de que cualquier "acción" emprendida por el bien de la Iglesia tendría que ser precedida por la oración y el estudio de la fe. El cardenal Newman se convirtió en una influencia central en el desarrollo del espíritu de la CUF, especialmente con referencia a su mandatario de que "los laicos saben exactamente dónde están" y que "conocen su fe". El énfasis de Stebbins en la piedad y el llamado a la santidad hizo que algunos católicos de espíritu más agresivo se apartaran de la asociación, mientras que su decidido apoyo a Pablo VI y la reforma de la sagrada liturgia del pontífice llevó a la eventual terminación de los capítulos en Georgia y North. Carolina que había declarado su apoyo al arzobispo Marcel Lefebvre.

A lo largo de la década de 1970 y mediados de la de 1980, Stebbins enfrentó el delicado tema de la relación de los miembros laicos individuales de CUF y sus obispos. Escribiendo en la publicación mensual de CUF Testigo laico, Stebbins recordó la inmensa dignidad del cargo episcopal, pero no rehuyó subrayar "las obligaciones que los obispos tienen con los fieles". Sin embargo, si después de las respetuosas imploraciones de los laicos, el obispo todavía parecía obstinado, "entonces el asunto debe dejarse en manos de Cristo en paz y confianza".

Si bien muchos católicos buscaban a CUF como un vehículo principal para reformar la Iglesia en Estados Unidos, Stebbins les recordaba a todos que la verdadera renovación tenía que comenzar en casa. Hablando ante el Congreso Nacional del Sagrado Corazón en Hazelton, Pensilvania, en 1978, subrayó el hecho de que el sacerdocio de los fieles debía ser ejercido de manera especial por los laicos en el hogar, la iglesia doméstica. Ese papel seguía siendo bastante distinto del sacerdocio ministerial, pero era indispensable. El Papa Juan Pablo II confirió a Stebbins el título de Caballero de la Orden de San Gregorio el 10 de enero de 1989.

Bibliografía: pag. allitt, Intelectuales católicos y política conservadora en Estados Unidos, 1950-85 (Cornell 1993). hl stebbins, El sacerdocio de los laicos en la iglesia doméstica (New Rochelle 1978); "La responsabilidad de los laicos ante los obispos y viceversa", Testigo laico (Marzo de 1985). ja sullivan, "H. Lyman Stebbins: The Planting of a Seed", Prensa libre católica, 17 de marzo de 1989; "Católicos unidos por la fe: disidencia y laicos", en Tener razón: católicos conservadores estadounidenses, ed. mj weaver y rs appleby (Bloomington, Indiana, 1995).

[j. sullivan]