St. mary’s school (filadelfia, pa.)

La escuela madre de la educación parroquial católica en las colonias americanas, St. Mary's School fue fundada oficialmente en 1782, aunque la tradición, de la que no hay evidencia documental, apunta a una fecha anterior, 1763. St. Mary's no fue la primera escuela de su tipo; Los registros de fundaciones anteriores se remontan al siglo XVII en Nuevo México, Florida y Maryland. Sin embargo, las circunstancias de la fundación de St. Mary, la organización y las características de la escuela y el trabajo especial de sus fundadores se combinaron para producir una gran influencia en los patrones educativos católicos estadounidenses.

A pesar de las leyes penales, a los católicos de Pensilvania, debido a su número, se les permitió construir iglesias y escuelas a mediados del siglo XVIII. En 18, la parroquia católica original de St. Joseph en Filadelfia se había vuelto demasiado pequeña para albergar a los católicos de la ciudad y se formó una nueva parroquia, St. Mary's.

Gran parte del progreso de la iglesia y la escuela de St. Mary se puede atribuir a dos celosos jesuitas, Ferdinand Steinmeyer y Robert molyneux, que contribuyeron con sus servicios a la población católica de Filadelfia desde 1758 hasta la Revolución. Steinmeyer, un alemán de nacimiento, más tarde tomó el nombre de Farmer debido a su asociación con los inmigrantes alemanes, la mayoría de los cuales eran agricultores (ver granjero, ferdinand).

La iglesia y la residencia de los sacerdotes sirvieron como escuela hasta 1782 cuando se construyó un edificio de dos pisos. Había dos divisiones: una escuela superior para los estudiantes más jóvenes y una escuela inferior para aquellos que sabían "leer y cifrar". Se impartió instrucción en religión y en las ramas comunes del aprendizaje de acuerdo con los estándares de excelencia establecidos, y cada mes se ofrecieron primas en efectivo a los estudiantes con los mejores antecedentes. Bajo la dirección de Molyneux, se diseñaron libros de texto católicos en lectura, ortografía, catecismo y materias elementales. St. Mary's también fue pionera en la escuela nocturna para aquellos estudiantes que no podían asistir a las sesiones diurnas.

Aunque inicialmente se pretendía que la escuela fuera gratuita, por razones económicas y también por el estigma que todavía se asocia a la "escuela gratuita", el plan original tuvo que modificarse y la mayoría de los estudiantes pagaron una matrícula de 20 chelines. anualmente en la escuela primaria y 17 años. 6d. en la escuela superior. En 1783, la junta de la iglesia decidió que cada maestro daría instrucción gratuita a seis estudiantes al año. El plan de matrículas se abandonó más tarde en favor de los ingresos escolares obtenidos a través de colecciones y obsequios de benefactores privados.

La escuela tenía dos profesores, uno para el superior y otro para el inferior. Más tarde se agregó un tercero para los estudiantes que no podían pagar la matrícula. El problema de la oferta de maestros, sin embargo, fue agudo y los salarios pronto se convirtieron en un problema importante. La decisión de separar a los niños de las niñas y contratar a una maestra para estas últimas ayudó a resolver algunas dificultades.

Después de la muerte de Farmer en 1785, los católicos alemanes solicitaron una iglesia nacional separada. Sin embargo, una nueva escuela, similar a St. Mary's, comenzó inmediatamente; pronto siguió su ejemplo una tercera parroquia, y en 1800 se había establecido la educación parroquial católica.

La parroquia de St. Mary parecía haber resuelto el problema de la educación católica para su época y, aunque desgarrada por disputas entre facciones después de 1785, la escuela continuó sirviendo a la causa de la educación católica.

Bibliografía: ja quema, El sistema de escuelas católicas en los Estados Unidos (Nueva York 1908). ja burns y bj kohlbrenner, Una historia de la educación católica en los Estados Unidos (Nueva York 1937). jdg shea, Una historia de la Iglesia católica dentro de los límites de los Estados Unidos, 4 v. (Nueva York, 1886-92) v.2.

[rm mangini]