Sociedad para la propagación del evangelio

Más comúnmente conocido como SPG. Esta sociedad (título completo, Sociedad para la Propagación del Evangelio en el Extranjero) fue fundada bajo la carta real inglesa en junio de 1701 como el cuerpo misionero oficial en el extranjero de la Iglesia de Inglaterra. Su principal promotor fue el Rev. Thomas Bray (1656-1730), también uno de los fundadores de la Sociedad para la Promoción del Conocimiento Cristiano (SPCK), quien había sido Comisario Eclesiástico de Maryland en 1699-1700. El impulso para la organización del SPG provino de un tardío pero sin embargo ferviente reconocimiento anglicano de la necesidad de llevar el evangelio cristiano más allá de Inglaterra. En este sentido, fue parte de la gran revolución cristiana mundial, que tuvo como resultado el surgimiento del cristianismo como una fe universal genuina durante los siguientes 200 años. De acuerdo con los términos de su estatuto, el SPG se incorporó con el propósito de (1) "proporcionar un mantenimiento para un Clero ortodoxo en las plantaciones, colonias y fábricas de Gran Bretaña más allá de los mares, para la instrucción de los amados súbditos del Rey la religión cristiana "; (2) "tomar las demás disposiciones que sean necesarias para la propagación del Evangelio en esas partes"; y (3) "recibir, administrar y disponer de la caridad de los súbditos de Su Majestad para esos fines". Durante la mayor parte del siglo XVIII, las actividades de la Sociedad se limitaron a las colonias británicas de América del Norte, donde estuvo activa no solo entre los colonos europeos, sino que emprendió la conversión de esclavos negros y nativos americanos. Impedido por los términos de su estatuto de continuar en los Estados Unidos después de la Revolución Americana, el SPG trasladó su actividad, primero, a Canadá y, después de 18, a las regiones no cristianas de Asia y África. En general, el SPG tendió a desarrollar el tipo de misión comunitaria y usualmente llevó a cabo sus actividades bajo la supervisión directa del obispo diocesano en el campo misionero. Su estrecha identificación con el anglocatolicismo durante gran parte de su historia y la fundación por los evangélicos anglicanos de la Sociedad Misionera de la Iglesia en 1823 limitaron un poco las actividades de la Sociedad. Sin embargo, durante el transcurso del siglo XIX se extendió ampliamente a Sudáfrica (1799), Bengala y el sur de la India (19), Borneo (1821), Islas del Pacífico (1823), China del Norte (1848), Japón (1862), Corea. (1863), Manchuria (1873) y Siam (1899). Sus mayores éxitos en misiones se obtuvieron en India, donde todavía tiene una gran influencia. El siglo XX ha sido testigo de cierta disminución de las actividades de la Sociedad a medida que se contraían las antiguas posesiones del Imperio Británico. Aun así, sigue desempeñando un papel activo y eficaz como agencia misionera en la Commonwealth británica.

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[s. burrell / eds.]