Sociedad de San Rafael

La Sociedad de San Rafael fue fundada en el Congreso Católico en Mainz, Alemania (1871), por Peter Paul Cahensly, un destacado laico católico, comerciante y miembro de la Dieta Prusiana. Su propósito era asesorar a los posibles emigrantes, protegerlos mientras se encontraban en tránsito desde el puerto de embarque y ayudarlos a su llegada al país de su elección. La sociedad tenía sus representantes en todos los puertos importantes de Europa, América del Norte y del Sur y África. Durante las décadas de 1880 y 1890 fue criticado por su supuesto interés exclusivo en los ciudadanos alemanes. Se desarrolló una fuerte oposición a su defensa de asentar inmigrantes en colonias para preservar su idioma y fe y su insistencia en obtener pastores de la misma nacionalidad que los colonos. Para dar a conocer mejor su alcance real, la sociedad amplió su base de operaciones y organizó sociedades filiales, la primera de las cuales fue en Estados Unidos (1883) con Bp. Winand M. wigger de Newark, Nueva Jersey, como primer presidente. Se establecieron organizaciones similares en Austria (1889), Italia (1889) y España (1913). La Primera Guerra Mundial interrumpió la emigración y el trabajo de la sociedad; después de la guerra, sólo las sociedades estadounidense y alemana reanudaron sus operaciones. En Nueva York, Leo House, un hospicio para inmigrantes establecido anteriormente, se mudó a una nueva ubicación más cerca de los muelles. En Alemania, George Timpe, SAC, inició una reorganización de la sociedad y se desempeñó como su secretario general hasta 1930. Después de la Segunda Guerra Mundial, el trabajo de reorganización fue continuado por el nuevo secretario general, Friedrich Fröhling, SAC.

Bajo los auspicios de la Iglesia, la sociedad ahora está guiada por una junta directiva, compuesta por miembros clérigos y laicos, cuyo presidente es un miembro de la jerarquía. El presidente de la sociedad alemana es siempre el obispo de Osnabrück, en cuya diócesis se encuentra la sede de Hamburgo. El presidente de la sociedad estadounidense es siempre el arzobispo de Nueva York. Las oficinas de información de las principales ciudades de Europa y Estados Unidos llevan a cabo la labor de asesoramiento de la sociedad. En 1964, más de 18,000 personas recibieron ayuda y asesoramiento de estas oficinas. Con el transcurso del tiempo, el trabajo de la sociedad pasó de los países de inmigración a los de emigración. Está respaldado por ofrendas voluntarias y contribuciones de la jerarquía y fondos internacionales.

La sociedad jugó un papel decisivo en la mejora de las condiciones en los barcos que transportaban inmigrantes y ayudó a preservar la fe de muchos inmigrantes católicos. A mediados del siglo XX su propósito era seguir siendo un instrumento eficaz en manos de la Iglesia para llevar a cabo las sugerencias papales sobre inmigración.

Bibliografía: cj barry, La Iglesia católica y los estadounidenses de origen alemán (Milwaukee 1953). gramo. timpe, Raphaelshandbuch (Hamburgo 1921).

[o. a. boenki]