Sociedad americana de misiología

Fundada en 1973, la Sociedad Estadounidense de Misiología (ASM) se dedica a brindar apoyo académico y profesional a académicos en el campo de los estudios misioneros con membresía abierta a profesores, líderes de órdenes y agencias misioneras, y misioneros. Los miembros fundadores incluyeron católicos romanos, protestantes conciliares y protestantes independientes de Canadá y Estados Unidos. La paridad entre las tradiciones se mantiene eligiendo a los titulares de los cargos en forma rotativa de cada uno.

En América del Norte, excepto para los católicos romanos, el término misiología rara vez se usaba antes de 1960. Los protestantes europeos y los católicos romanos entendían que la misiología era el estudio científico de las misiones cristianas, mientras que los protestantes angloamericanos enfatizaban la historia y la práctica de las misiones. La década de 1960 fue un período de crisis tanto para los protestantes como para los católicos romanos. Las vocaciones misioneras declinaron entre los protestantes conciliares y los católicos romanos. Se cerraron las escuelas de formación misionera y los seminarios dejaron de ser cátedras de estudios misionales. Se consolidaron muchos programas de estudios misioneros, por ejemplo, la fusión de varios programas de estudios misioneros católicos en la Unión Teológica Católica en Chicago.

Surgió un nuevo impulso entre los protestantes evangélicos simbolizado por la fundación de la Escuela de Misión Mundial del Seminario Fuller (1965) y la Escuela de Misión Mundial y Evangelismo de la Escuela de Divinidad Evangélica Trinity (1965). Estas nuevas escuelas describieron sus programas como misiología aplicada, pero también reconocieron la necesidad de desarrollar programas académicamente reconocidos.

La ASM fue organizada para promover el estudio académico de cuestiones teológicas, históricas, sociales y prácticas relacionadas con la dimensión misionera de la iglesia cristiana en términos de: (1) la relación de la misionología con otras disciplinas académicas; (2) promover el compañerismo y la cooperación entre individuos e instituciones involucradas en actividades y estudios relacionados con la misionología; (3) facilitar la asistencia mutua y el intercambio de información entre los involucrados; y (4) fomentar la investigación y la publicación. El trabajo de la sociedad se lleva a cabo a través de una reunión anual que se lleva a cabo la tercera semana de junio. La Asociación de Profesores de Misión (fundada en 1952) se reúne anualmente junto con ASM. Además de realizar los asuntos oficiales de la sociedad, la reunión anual brinda a los miembros la oportunidad de reunirse para estudiar y tener compañerismo. Desde 1988 estas sesiones se han llevado a cabo en la Sociedad del Verbo Divino Techny Towers, Techny, Illinois.

ASM ha publicado Misiología: una revisión internacional desde 1973, una publicación académica destacada en el campo de los estudios misioneros. A través de Norman Thomas, editor de reseñas de libros de Misiología, 1985 a 1999, ASM ha participado en varios proyectos de bibliografía, entre ellos el de Documentación, Archivos y Bibliografía (DAB) internacional y una bibliografía completa comentada de los 12,500 libros más importantes publicados en el campo de la misiología entre 1960 y 1990. Este último fue publicado en cooperación con la Serie American Theological Library Association (ATLA). Además, desde 1980, se han publicado 30 títulos de la serie ASM / Orbis Books. Varias de estas obras se han convertido en obras estándar en el campo de los estudios de misión, entre ellas David J. Bosch, Misión transformadora: cambios de paradigma en la teología de la misión (1991) y Louis Luzbetak, SVD, La Iglesia y las culturas: nuevas perspectivas en antropología misiológica (1988). En 1997 se inició una serie de disertaciones.

Bibliografía: wr shenk y gr hunsberger, La Sociedad Estadounidense de Misiología: el primer cuarto de siglo (Decatur, Georgia 1998).

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