Sobreviela, manuel

Misionero, explorador, autor y cartógrafo de la cuenca del Amazonas; B. Epila, Aragón, España, fecha desconocida; re. San Francisco de Lima, 1803. Llegó al Perú en 1785 y durante ocho años fue superior activo y prudente en el Colegio de Propaganda Fide de Ocopa, construyendo su biblioteca con varios miles de volúmenes. Con la ayuda de excelentes colaboradores, concentró su trabajo en las misiones en la Amazonía peruana hasta los ríos Chanchamayo y Pachitea, logrando su mayor éxito en las regiones de los ríos Apurimac, Huallaga y Ucayali. Fundó y organizó ciudades, construyó carreteras y estableció escuelas, granjas y tiendas, promoviendo así el comercio fluvial y terrestre entre las regiones civilizadas y las misiones en la jungla. Todo esto sirvió de base para una obra evangélica más sólida y duradera. Con el mismo propósito en mente, Sobreviela publicó numerosos informes y relatos de la obra franciscana anterior y contemporánea en la selva peruana con descripciones de territorios, ríos, tribus y pasajes terrestres y fluviales, junto con un análisis minucioso de las causas del florecimiento. o decadencia de los centros misioneros en los que ya habían perecido más de 50 misioneros a manos de los nativos. Como asiduo corresponsal del Mercurio peruano de Lima, publicó en ese periódico la síntesis de estos estudios, algunos de ellos traducidos posteriormente al inglés y al francés. El más valioso de sus varios mapas, Plan del curso de los ríos Huallaga y Ucayali y de la Pampa del Sacramento (Mercurio peruano, 1791) ha tenido ediciones repetidas, con sucesivas mejoras realizadas por los misioneros de Ocopa y diversos científicos.

Bibliografía: metro. de mendiburu, Diccionario históricobiográfico del Peru, 11 v. (Lima 1931–34) 10: 224–228. B. izaguirre ispizua, Historia de las misiones franciscanas …, 14 v. (Cinco, 1922–29).

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