Smith, jonathan z.

Smith, jonathan z. (1938–), estudioso de estudios religiosos. Originario de la ciudad de Nueva York, Smith recibió su licenciatura de Haverford College en Pensilvania y su Ph.D. del recién creado Departamento de Religión de Yale en 1962. Enseñó en el departamento de estudios religiosos de la Universidad de California, Santa Bárbara; luego, en 1968, se unió a la facultad de la Universidad de Chicago, donde se convirtió en Profesor de Humanidades con Servicio Distinguido Robert O. Anderson. También es miembro del Comité de la Universidad sobre el Mundo Mediterráneo Antiguo y del Comité de Historia de la Cultura, y es miembro asociado de la facultad de la Divinity School.

Considerado uno de los estudiosos de la religión más influyentes, Smith es mejor conocido por sus análisis de los estudios religiosos y el problema del trabajo comparado. Gran parte de su investigación se centra en las religiones de la antigüedad, incluido el judaísmo antiguo y el cristianismo primitivo, pero es conocido por su amplia gama de estudios y comparación de diferentes períodos históricos y culturas. Al llamar a la religión "la creación del estudio del erudito", Smith enfatiza el papel del propósito analítico y la elección en el estudio académico de la religión. Se considera que su trabajo, en particular su examen de las implicaciones de la elección y su insistencia en un escrutinio implacable de la selección y el punto de vista escolásticos, ha influido en el movimiento del campo hacia un énfasis en la teoría y una inclusión del estudio de la política.

Las obras de Smith incluyen El mapa no es territorio: estudios sobre la historia de las religiones (1978); Imaginando la religión: de Babilonia a Jonestown (1982); y Tener lugar: hacia la teoría en el ritual (1987), que destaca la importancia de los entornos rituales construidos. Su La monotonía divina: sobre la comparación de los primeros cristianismos y las religiones de la antigüedad tardía (1990) examina cuatro siglos de erudición, discutiendo el mitema del "dios agonizante y resucitado". En el aclamado trabajo de 2004 de Smith, Relacionar la religión: ensayos en el estudio de la religión, proporciona una descripción general de su enfoque teórico, conectando su teoría con la educación general, y describe los métodos de estudio comparativo, incluidos los procedimientos de generalización y redescripción, que considera tan esenciales para la erudición religiosa.

[Dorothy Bauhoff (2ª ed.)]