Sinesio de Cirene

Filósofo del siglo IV y obispo de Ptolemais; b. Cirene en Libia, Egipto, c. 370 o 375; D. Ptolemais, c. 414.

Vida. Sinesio estudió en Alejandría con el filósofo Hipatia, visitó Atenas y Antioquía y se estableció en Cirenaica como un colono acomodado, dedicando tiempo a la caza y la literatura. Como emisario en Constantinopla (399-402), obtuvo beneficios fiscales para la Pentápolis y la exención de deberes curiales para él. Se instaló en Alejandría (403-404), donde el patriarca Teófilo bendijo su matrimonio (Ep. 105). Tras el nacimiento de un hijo, regresó a Cyrene para proteger las propiedades de su familia; pero su villa fue destruida en 408 y se refugió en Tolomeo, donde en el verano de 410 el pueblo lo eligió obispo. Al objetar que su amor por su esposa y su dedicación a una vida más espaciosa lo hacían incapacitado, Sinesio rechazó la consagración; como argumento final citó su creencia origenista en la preexistencia de las almas, la eternidad del mundo y sus ideas alegóricas sobre la Resurrección (Ep. 105 y 145). Teófilo de Alejandría, aunque opuesto al Origenismo (ver origen y origenismo), lo consagró obispo (411) después de que Sinesio había estipulado que no podía separarse de su esposa, y que aceptaría sólo por obediencia a Dios, con la esperanza de encontrar " no una negación, sino un nuevo avance en la filosofía "(Ep. 11 y 96).

Sinesio demostró ser un obispo concienzudo, celoso de mantener la ortodoxia, amenazada por los eunomianos, y valiente al excomulgar a un gobernador injusto (Ep. 90), así como en la defensa de un amigo de juan crisóstomo ante Teófilo (Ep. 66). Encontró sus deberes pastorales opresivos, particularmente cuando murieron sus tres hijos. Murió antes de la masacre de Hipatia (415), a quien había confiado sus tribulaciones en la última de sus cartas. Es probable que su hermano Evoptius lo sucediera como obispo porque un prelado de ese nombre representó a la Pentápolis en el Concilio de Éfeso en 431.

Sinesio fue catecúmeno entre 399 y 401, pero se desconoce la fecha de su bautismo. En 404 todavía indicó un mayor interés en la sabiduría griega que en el ascetismo cristiano (Dion Chrysos. 9.13). De inteligencia más sutil que vigorosa, pero honesta y naturalmente religiosa, Synesius describe el esfuerzo que requiere un intelectual que vive en el medio helenístico de Alejandría para convertirse en cristiano. Esta experiencia se revela en los tratados que compuso antes de convertirse en obispo.

Escritos. Escribiendo en griego, Synesius fue admirado por los bizantinos como un buen ejemplo de un aticista formado en la cultura clásica. Se le atribuye diez himnos escritos antes del 408, aunque el último de ellos puede no ser auténtico. Mientras que los Himnos 1 y 3 reflejan a Jamblichus, los demás celebran la Trinidad y el "Hijo de la Virgen". Sinesio escribió en dórico en metros clásicos y se jacta de ser el primero en cantar de Cristo con el acompañamiento de la cítara. En el discurso valiente Sobre la realeza, entregado ante el emperador Arcadio en Constantinopla en 400, trazó el retrato ideal de un príncipe, denunció la moral de la corte y denunció la invasión de las oficinas administrativas y el ejército por parte de funcionarios bárbaros.

Su Recital egipcio or Sobre la Divina Providencia fue escrito c. 402 y es un tratado sobre la naturaleza de la realidad al amparo del mito de Osiris y Typho (que simboliza la virtud y el vicio). Es neoplatónico en su noción sobre el retorno final de todas las cosas a sus comienzos, pero de clara inspiración moral cristiana.

Su Dion Crisóstomo or En el camino de la vida, escrito c. 404, es una pieza autojustificada que responde a los filósofos que lo acusaron de abandonar sus intereses literarios. Si bien juzga a los cínicos con severidad, ofrece una de las críticas más pertinentes a los monjes cristianos que despreciaron la cultura y malinterpretaron la idea de virtud, al tiempo que asegura que algunos de ellos alcanzaron el éxito espiritual. Su tratado Sobre los sueños también se dedicó a Hypatia (Ep. 154) y sostiene que los sueños son revelaciones divinas concebidas como inspiraciones. El escribió el ensayo Sobre la calvicie en respuesta a la de Dion Chrysostom En el pelo (397), y una pequeña pieza En el regalo que acompañó a un astrolabio que envió a Constantinopla.

Con dos discursos o Catastases Al describir la invasión bárbara de la Pentápolis, sólo quedan dos fragmentos de sus homilías. Sus 156 cartas escritas entre 399 y 413 están dirigidas a unos 40 corresponsales. Están escritas con arte y proporcionan preciosas descripciones de la época al tiempo que revelan al autor como un personaje amable que, aunque dedicado a una forma de vida apacible, no carecía de heroísmo cuando se veía desafiado por las circunstancias.

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