Sigilografía

El estudio de los sellos, sigilografía o esfragística (s) fue originalmente una rama de la diplomática, con la que aún comparte gran parte de su temática, aunque el enfoque del sigilógrafo es principalmente técnico y arqueológico.

El sellado, como medio de autenticar la materia escrita, se ha practicado desde la más remota antigüedad: en Europa occidental disfrutó de su mayor boga entre los siglos XII y XV, cuando los principales en la mayoría de las transacciones no pudieron (o al menos no) validar sus actúa mediante firma. Durante este período, los propietarios de sellos se encontraban en todos los niveles de la sociedad, y los grandes tenían necesidades y funciones para las cuales un sello podría ser insuficiente.

La matriz por medio de la cual se hizo la impresión del sello era comúnmente de metal: el latten, una aleación similar al latón, era normal, con metales preciosos utilizados por los ricos y plomo por los pobres. También se utilizaron azabache, gemas grabadas (a menudo supervivencias de la antigüedad clásica especialmente montadas en metal), marfil, hueso e incluso madera. El dispositivo y su leyenda circundante fueron grabados al revés en la matriz, la parte posterior de la cual (en un sello de un solo lado) fue moldeada para formar un mango, con o sin un anillo. Las matrices de un sello de doble cara eran losas planas, a veces con bisagras, pero a menudo con orejetas perforadas salientes a través de las cuales se pasaban pasadores verticalmente para asegurar el registro correcto.

En la Curia papal (imitada a este respecto por algunas otras cancillerías mediterráneas) la impresión tomó la forma de una bulla, una bola de plomo aplastada entre dos matrices. Los llamados toros de oro y plata, utilizados para documentos de excepcional ceremonialidad, rara vez o nunca son sellos verdaderos; cuando no son moldes, consisten en finas hojas de metal estampadas en relieve superficial y soldadas entre sí. Pero la inmensa mayoría de las impresiones de sellos medievales que se conservan están en un material normalmente compuesto de aproximadamente dos partes de cera de abejas por una de resina. Se puede agregar tiza o cenizas a esta mezcla para endurecerla y combatir el calor más tarde. Aparte del blanco, que ocurre antes del 1100, el rojo y el verde fueron las variaciones más tempranas y comunes del color natural de este compuesto; pero también se encuentran negro, marrón y (rara vez) azul. Las impresiones en cera natural se cubrían a veces con un barniz oscuro. Los colores se combinaron ocasionalmente en un solo sello, como cuando la impresión se realiza sobre una capa de cera colocada en un "platillo" de cera de otro color. Puede haber significado en el color utilizado; por ejemplo, tanto en Inglaterra como en Francia, las subvenciones reales a perpetuidad estaban selladas en verde.

Las formas más comunes de los sellos medievales son el círculo y el óvalo, este último frecuentemente apuntado en la parte superior e inferior y especialmente afectado por las damas y los eclesiásticos, quienes fueron representados convencionalmente en sus sellos en posición de pie. Otras formas son raras: incluso el "escudo gótico", que se prestaba al muy favorecido dispositivo de armadura, rara vez se encuentra.

Dentro de cualquier país, el gran sello (o sello de majestad) del soberano tiende a ser en cualquier momento preeminente en tamaño ya crecer progresivamente, alcanzando un diámetro de aproximadamente 4½ pulgadas en Francia a fines del siglo XV; los sellos de los sujetos eran normalmente mucho más pequeños. Los sellos privados o "secretos" eran aún más pequeños; se utilizaron para garantizar el empleo del gran sello del propietario o para dar una contraimpresión en la parte posterior de un gran sello de una cara y así identificar personalmente al propietario del sello con su acto.

Los dispositivos de los sellos medievales son tan diversos que la clasificación más completa deja una gran categoría de cargos "arbitrarios" o "diversos" fuera de los tipos más fácilmente definidos, como el monarca entronizado, el santo patrón, el caballero montado, la figura de pie. , el escudo de armas, o el castillo estilizado. Pero todos por igual proporcionan una rica fuente para el estudio del arte medieval en general.

Las leyendas, generalmente en latín pero ocasionalmente en lengua vernácula, corren en el sentido de las agujas del reloj alrededor de la circunferencia desde un punto a la derecha del centro superior. Por lo general, proclaman la propiedad y la naturaleza del sello en un lenguaje formal, pero también se pueden encontrar lemas alusivos, retructores y piadosos. Las letras se desarrollan desde las toscas capiteles romanas hasta las "lombardas" a finales del siglo XII y de las lombardas a las "letras negras" unos 12 años después.

Los sellos de cera se pueden aplicar directamente a la superficie del documento, que a menudo se prepara mediante incisiones u otros medios para aplicar completamente la cera y el pergamino. Los sellos aplicados del siglo XV suelen estar cubiertos por una capa de papel interpuesta entre la matriz y la cera en el momento del sellado. Las ampollas y los sellos de cera de doble cara eran necesariamente colgantes. Colgaban de una lengüeta, proporcionada casi cortando el margen inferior del documento, o de etiquetas, cuerdas o cordones que se pasaban por ranuras o agujeros en el margen. La bulla papal se llevaba con hilos de cáñamo en las cartas de justicia y de seda en las cartas de gracia. Los sellos de cera colgantes a veces están protegidos por bolsas tejidas o pequeñas cajas de madera o metal conocidas como skippets.

Bibliografía: h. Jenkinson Guía de sellos en la oficina de registros públicos (Londres 1954). jh roman, Manual de sigilografía francesa (París 1912). h. bresslau, Manual de enseñanza de documentos para Alemania e Italia, ed. hw klewitz, 2 v. (2ª ed. Leipzig 1912–31) v. 2. a. de boÜard, Manual Diplomático Francés y Pontificio (París, 1929) 333–351, un resumen admirablemente claro y conciso. señor. turner-nicodeme, Bibliografía general de sigilografía (Besançon 1933), para pub de obras sigilográficas. en Europa, particularmente fuerte en la abundante literatura francesa. y. metman, en Historia y sus métodos, ed. C. disfraz (París 1961) 393–446.

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