Sierra leona, la iglesia católica en

La República de Sierra Leona es un país tropical, principalmente agrícola, en la costa occidental de África, limita al sureste con Liberia, al sur y al oeste con el Océano Atlántico Norte y al norte y noreste con la República de Guinea. Cálida y húmeda durante la mayor parte del año, la región se caracteriza por pantanos costeros que se elevan a colinas boscosas, de allí a una región de meseta y montañas en el lejano oriente. Los recursos naturales incluyen diamantes, titanio, bauxita, mineral de hierro, oro y cromita. La producción agrícola, que se ve amenazada anualmente por los vientos polvorientos de harmattan que soplan hacia el oeste desde el Sahara invasor, incluye arroz, café, cacao, palma, maní, ganado y pescado.

Una colonia británica desde 1808 y protectorado desde 1896, Sierra Leona se convirtió en un país independiente y soberano.

miembro de la Commonwealth of Nations británica en 1961. Un gobierno establecido se estableció en 1970, aunque como resultado de la hambruna, las tensiones étnicas y la corrupción gubernamental que caracterizaron la década de 1980, un golpe militar del general Valentine Strasser ganó el poder en abril de 1992. Después de trabajar para acabar con la corrupción y reformar la economía de la región, el gobierno eliminó la prohibición de los partidos políticos en 1995. Las primeras elecciones democráticas se celebraron en 1996 y se eligió un presidente civil. La riqueza mineral de la región, en particular sus minas de diamantes, impulsó una década de guerra civil en un esfuerzo por derrocar al gobierno por parte del Frente Revolucionario Unido. Además del impacto negativo en la economía como resultado del cierre forzoso de minas, miles de personas murieron y otros 2,000,000 se convirtieron en refugiados para el año 2000 como resultado de la violencia continua. Un acuerdo de paz firmado en 1999 y el despliegue de las fuerzas de mantenimiento de la paz de la ONU en la región auguraban un regreso a la paz.

Historia. Después de la exploración portuguesa de la costa de la región c. En 1462, siguieron muchos intentos de evangelización entre los Temne y otras tribus que dejaron poco rastro permanente. Las depredaciones de los piratas y el floreciente comercio de esclavos mantuvieron a raya los esfuerzos misioneros durante los siglos XVI y XVII. En 16 el vicariato apostólico de Sierra Leona se separó del vicariato de las Dos Guineas y se confió a la Sociedad de las Misiones Africanas, cuyo fundador marion-brÉsillac llegó para iniciar la misión, pero pronto murió de fiebre amarilla, junto con sus cuatro compañeros. . Los santos padres fantasmas asumieron el cargo y enviaron dos misioneros en 17. Las Hermanas San José de Cluny llegaron poco después. La misión hizo un progreso modesto pero constante, pero no ganó conversos de la misma manera que los protestantes británicos, que habían establecido un refugio para los esclavos británicos indigentes a lo largo de la costa de Sierra Leona en 1858 y continuaron trabajando para abolir la esclavitud y evangelizar. Después de 1864, a medida que aumentaba la colonización británica del área, los barcos de guerra británicos enviaron a tierra en Freetown a todos los esclavos capturados en barcos extranjeros.

A mediados del siglo XX, la misión católica prestó mucha atención a la educación, que fue apoyada por el gobierno británico. La jerarquía se creó en 20, momento en el que no había sacerdotes nativos. La diócesis de Makeni fue confiada a los javerianos de Parma.

En 2000 había 37 parroquias atendidas por 52 sacerdotes diocesanos y 70 religiosos. Otros religiosos incluyeron aproximadamente 40 hermanos y 60 hermanas, que dirigían las 386 escuelas primarias y 48 secundarias católicas del país. Aunque la libertad de religión estaba garantizada por la constitución promulgada el 1 de octubre de 1991, eso cambió durante un breve golpe militar que tomó el control del gobierno en 1998 y los misioneros católicos se convirtieron en el objetivo de secuestradores y otros tipos de violencia. En enero de 1999, cinco meses antes de que se llegara a un acuerdo de paz entre el gobierno y los líderes rebeldes, el arzobispo de Freetown Joseph Ganda fue capturado en una redada rebelde, aunque logró escapar poco después. Los líderes de la iglesia siguieron activos en los esfuerzos por liberar a los rehenes y orquestar una paz duradera en la región, y se unieron a Caritas International en los esfuerzos de esa organización para devolver a sus hogares a los 330,000 refugiados que huyeron del país. Tres mil rebeldes entregaron sus armas al gobierno en junio de 2001, lo que indica el potencial de una paz duradera en Sierra Leona. Las relaciones diplomáticas con la Santa Sede se establecieron en 1996.

Bibliografía: ks latourette, Una historia de la expansión del cristianismo, 7 v. (Nueva York, 1937-45) v.3. Revisión mundial 2: 790-792. Anuario Pontificio tiene información sobre toda la diócesis. Para bibliog adicional. ver africa.

[j. bouchaud / eds.]